«Monkeydactyl»: des scientifiques découvrent un dinosaure volant qui grimpe aux arbres

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Un groupe de scientifiques de diverses institutions, dont l’Université fédérale d’ABC, a découvert un animal fascinant de la période jurassique, Monkeydactyl. C’est un reptile volant qui avait des pouces opposables et qui avait la capacité de grimper aux arbres comme l’un de nos singes modernes.

Il s’agit peut-être du plus ancien animal connu capable de toucher les autres doigts de ses pattes avec l’intérieur des pouces. Monkeydactyl a été découvert à la mi-2019 dans le nord-est de la Chine et ses fossiles sont incrustés dans un rocher.

« Avec ce détail, nous pouvons regarder le fossile sous n’importe quel angle et être sûrs que les os sont au bon endroit », a déclaré Rodrigo Pêgas, l’un des auteurs de l’article et paléontologue à l’UFABC, dans la région métropolitaine de São Paulo. .

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Monkeydactyl, qui est un jeu de mots en anglais avec des pouces de singe, n’est qu’un surnom pour cet animal intrigant qui, selon les chercheurs, a vécu il y a environ 160 millions d’années. Son nom officiel est Kunpengopterus antipollicatus, qui fait également référence à ses pouces, mais en grec ancien.

Rare chez les reptiles

Monkeydactyl des scientifiques decouvrent un dinosaure volant avec des pouces
Fossile de singe dactyle trouvé dans le nord-est de la Chine. Crédit: Current Biology
Les ptérosaures sont les premiers animaux connus de l’homme qui avaient la capacité de voler, cependant, ils étaient encore des reptiles. Ce type d’animal n’a généralement pas de pouces opposables, ce qui est une caractéristique plus courante chez les mammifères, en particulier les primates.

«C’est une découverte intéressante. Il fournit la première preuve d’un vrai pouce opposé, et est d’un ptérosaure, qui n’était pas connu pour avoir un pouce opposé », a déclaré Fion Waisum Ma, un autre co-auteur de l’article.

En raison de cette caractéristique inhabituelle, Monkeydactyl, qui était un très petit animal, mesurant environ 83 cm, aurait réussi à éviter la plupart de la concurrence dans son habitat forestier.

Avec des informations de Actualités scientifiques et Actualités CBS

 

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