Comment nourrir les astronautes se rendant sur Mars?

Comment nourrir les astronautes se rendant sur Mars?

Que diriez-vous de gagner 3 millions de R $ sans quitter la maison? C’est le prix que la NASA offre à quiconque conçoit un moyen de nourrir les astronautes lors de leurs futures missions habitées sur Mars.

Nous suivons depuis quelque temps une véritable «course à l’espace» à destination de Mars, la prochaine frontière de l’humanité. Mais, pour emmener des êtres humains sur la planète rouge, nous devons nous rappeler qu’il n’y a pas de McDonalds là-bas, ni dans la zone de couverture d’iFood. De plus, le voyage vers Mars dure six longs mois, sans ces arrêts pour un rang renforcé au bord de la route.

Le système alimentaire utilisé à la Station spatiale internationale (ISS) est basé sur des aliments déshydratés et des fruits et légumes frais. C’est quelque chose de très différent par rapport à la nourriture à laquelle nous sommes habitués sur Terre, mais cela a un grand avantage. Comme l’ISS est en orbite autour de la Terre, à seulement 400 kilomètres de la surface, il peut recevoir des missions spécifiques de cargos sans pilote, n’apportant que des fournitures à la Station. Autrement dit, même les astronautes qui passent de longs mois à bord de l’ISS, reçoivent toujours une nourriture fraîche livrée par la livraison spatiale.
Est-ce là qu'ils ont commandé une pizza? Les astronautes de l'ISS ont certains «avantages» grâce à leur proximité avec la Terre. En novembre 2017, un navire russe a apporté, entre autres produits d'épicerie, des pizzas - Photo: Paolo Nespoli / ESA

Est-ce là qu’ils ont commandé une pizza? Les astronautes de l’ISS ont certains «avantages» grâce à leur proximité avec la Terre. En novembre 2017, un navire russe a apporté, entre autres produits d’épicerie, des pizzas – Photo: Paolo Nespoli / ESA
Pour les missions longues et lointaines comme celles de Mars, toute la nourriture dont les astronautes auront besoin pendant leur voyage aller-retour, et leur séjour là-bas, doit être apportée d’ici sur Terre et doit partager l’espace avec eux sur le navire. Mais la NASA ne sait pas comment faire cela, et pour résoudre le problème, elle a créé un défi où elle paiera 500 000 $ US, environ 3 millions de R $, à quiconque trouvera une bonne solution.

Quiconque accepte ce défi doit présenter un système d’alimentation spatial qui répond à 8 critères de base:
8 critères souhaités pour le système alimentaire spatial. Image: NASA

8 critères souhaités pour le système alimentaire spatial. Image: NASA
  • Sécurité: la nourriture doit être produite avec un contrôle de qualité strict et ne doit pas présenter de risque de réactions indésirables pour les astronautes. Après tout, personne ne veut partager le petit espace d’un navire avec un astronaute avec piriri. Cela met fin au glamour de la profession. 🙂
  • Stabilité: La nourriture des astronautes doit rester saine pendant au moins 5 ans, et de préférence à l’extérieur des réfrigérateurs pour gagner de la place.
  • Palatabilité: la nourriture doit être savoureuse afin de pouvoir être consommée dans les bonnes quantités pour garder les astronautes en bonne santé, à la fois physiquement et mentalement.
  • Nutrition: pour éviter les décès dus à une carence en certains nutriments, la nourriture doit, en plus de répondre aux besoins nutritionnels minimaux pour maintenir la santé et les performances des astronautes.
  • Minimisation des ressources: à l’intérieur d’un vaisseau spatial, tout est limité. L’espace, la capacité de charge, l’eau, l’énergie et d’autres ressources doivent être économisés par tout système alimentaire, à la fois dans le transport, la préparation et l’élimination des déchets.
  • Variété: personne ne peut manger la même chose tous les jours, non? Ainsi, plus la variété des types, des textures et des saveurs des aliments est grande, plus il sera facile de garder les astronautes nourris et en bonne santé.
  • Fiabilité: si une défaillance inattendue met en danger le système alimentaire des astronautes, le résultat pourrait être catastrophique. Ainsi, chaque système doit être testé jusqu’à épuisement, en simulant les conditions les plus extrêmes de pression, de gravité, de température et de rayonnement, par exemple.
  • Convivialité: les astronautes en mission d’exploration n’ont pas beaucoup de temps pour préparer cette recette familiale. Ainsi, la préparation de la nourriture doit être simple et rapide. L’équipement utilisé pour la préparation doit être spécialement développé pour répondre aux exigences de sécurité et aux conditions de vol, en occupant le moins de masse et de volume possible du navire.

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Si vous avez une bonne idée, qui répond à ces critères, vous pouvez participer à ce défi et contribuer à repousser les frontières de l’humanité dans l’univers! Mais malheureusement, le prix de 500 000 $ ne sera remis qu’aux participants américains. L’Agence spatiale canadienne (ASC) participe également au défi et offre 380 000 $ aux gagnants canadiens. Pour les autres participants d’autres pays, la NASA ne paie qu’avec «reconnaissance».

J’imagine que ces dernières informations ont déçu une bonne partie des lecteurs qui sont venus jusqu’ici. C’est vraiment une énorme frustration, mais je me souviens qu’en ce moment historique, la reconnaissance d’une contribution à quelque chose de si remarquable pour l’humanité n’est pas une mince affaire. De plus, si vous avez une bonne idée, rien ne vous empêche d’essayer de la vendre aux Chinois!