L’Islande accusée d’avoir retardé le plus gros lancement de fusée d’Europe

L'islande Accusée D'avoir Retardé Le Plus Gros Lancement De Fusée

Basée à Édimbourg, en Écosse, la start-up spatiale Skyrora affirme que le plus grand lancement de fusée depuis le sol européen est confronté à des obstacles bureaucratiques dans le processus d’octroi de licences de vols spatiaux en Islande.

Dans un communiqué, la société a déclaré que son lanceur suborbital Skylark L était prêt à décoller de son propre port spatial mobile construit à Husavik, sur la côte nord de l’Islande, à partir de septembre 2021.

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Depuis septembre 2021, Skyrora espère lancer sa fusée suborbitale Skylark L depuis l’Islande, mais attend toujours un permis du gouvernement du pays. Image : Skyrora

Selon Skyrora, le lancement marque une étape cruciale pour un futur vol orbital de sa plus grande fusée, la Skyrora XL, qui devrait actuellement voler en 2023 depuis le Royaume-Uni.

« Ce dernier lancement, lorsqu’il se produira, verra le niveau de préparation technologique du véhicule atteindre le stade final requis pour la disponibilité commerciale avant le lancement prévu de la fusée orbitale à trois étages Skyrora XL – avec une masse de charge utile de 315 kg – d’un britannique port spatial au début de 2023 », indique le communiqué.

Thorhildur Elínardóttir, responsable de la communication de l’Autorité islandaise des transports, l’organisme responsable de la délivrance des permis de vol spatial pour l’île de l’Atlantique Nord, a révélé par e-mail au site Web. espace.com que l’absence de législation retarde le processus d’octroi de licences.

« La législation islandaise est encore insuffisante dans ce domaine », a écrit Elínardóttir. « Actuellement, la législation islandaise n’a pas d’exigences spécifiques pour les lance-roquettes, les mesures de sécurité et la définition de la limite supérieure de l’espace aérien dont l’État islandais est responsable. » Toujours selon lui, plusieurs organisations islandaises doivent se réunir pour clarifier les questions en suspens.

Skyrora va faire appel devant les juridictions supérieures islandaises

Le lancement prévu de Skylark L fait partie d’une coopération établie par un accord signé en 2021 par les gouvernements britannique et islandais, qui jette les bases du soutien de l’Islande aux activités de lancement spatial du Royaume-Uni.

Dans le cadre de la coopération, Skyrora a construit ce qu’ils décrivent comme un port spatial « conteneur » mobile avec une « empreinte minimale » qui peut être configuré pour le lancement en seulement sept jours, selon la société.

La fusée Skylark L de 11 mètres de haut devrait soulever une charge utile de 50 kg pour un court trajet suborbital à environ 100 km au-dessus de la surface de la Terre. « Son objectif initial était d’effectuer les vérifications finales sur les sous-systèmes avant leur utilisation dans Skyrora XL. Cependant, l’achèvement du prototype de rover a créé un nouveau marché, son utilisation potentielle pour des expériences en microgravité à un coût inférieur à celui d’un rover orbital, ce qui le rend attrayant pour les universités et les centres de recherche », indique le communiqué.

Alan Thompson, responsable des affaires gouvernementales de Skyrora, a déclaré que la société faisait appel « à une autorité supérieure » pour demander à l’Autorité islandaise des transports d’accélérer le processus d’octroi de licences, permettant ainsi au lancement prévu du Skylark L de se poursuivre.

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