Le lancement de la mission CAPSTONE sur la Lune est retardé

Le Lancement De La Mission Capstone Sur La Lune Est

Une fusée Rocket Lab Electron lancera la mission vers la Lune Opérations du système de positionnement autonome Cislunar et expérience de navigation (CAPSTONE) par la NASA depuis la péninsule de Mahia en Nouvelle-Zélande. Initialement prévue pour décoller entre le 3 et le 15 de ce mois, la mission a été retardée de quelques semaines.

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L’animation simule l’orbite du CubeSat CAPSTONE de la NASA. Crédits : illustration de la NASA/Daniel Rutter

« Nous évaluerons en permanence la date de la première tentative de lancement de cible au cours de la période de lancement, qui commence le 31 mai et se termine le 22 juin », indique un communiqué publié par la NASA mercredi, sans divulguer les raisons du report.

Tel que rapporté par Apparence numériquebien que non directement liée au programme Artemis de la NASA, la mission finira par aider l’agence dans les processus qui précèdent le moment du retour des humains sur la Lune, qui devrait avoir lieu entre 2025 et 2026.

Avec des dimensions proches de celles d’un four à micro-ondes, le vaisseau spatial CAPSTONE vise à vérifier la stabilité d’une orbite circulaire presque rectiligne (NRHO) autour de la Lune, modélisant ce que la future petite station spatiale Gateway devra suivre avec les astronautes à bord.

L’orbite prévue positionnera CAPSTONE à moins de 1 600 kilomètres d’un emplacement stratégique sur la Lune à son point le plus proche, donnant accès au pôle sud. C’est la cible principale des missions habitées Artemis, compte tenu de la présence probable de glace d’eau dans les cratères polaires ombragés en permanence.

A son altitude la plus élevée, le CubeSat CAPSTONE oscillera 43 fois plus haut à 70 000 km. L’avantage d’une telle orbite – qui n’a pas encore été testée par d’autres engins spatiaux – est que les futurs engins spatiaux qui entrent et sortent de la surface lunaire au pôle sud n’auront pas besoin de voler aussi haut pour rejoindre Gateway.

Comme la Lune a des concentrations de masse qui peuvent provoquer des perturbations dans ses orbites, CAPSTONE finira par fonctionner comme un test moins cher, avant d’envoyer la station Gateway beaucoup plus chère.

L’objectif secondaire de la mission est d’évaluer les systèmes de navigation et de communication des engins spatiaux avec le Lunar Reconnaissance Orbiter (LRO) de la NASA, qui fait le tour de la Lune depuis 2009.

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