De quelle couleur étaient les dinosaures ? Apprenez comment la science détermine ce mystère

De Quelle Couleur étaient Les Dinosaures ? Apprenez Comment La

Plus de 20 ans se sont écoulés depuis que nous avons découvert que la couleur des dinosaures, ainsi que leurs dispositions physiques, ne se limitaient pas aux «lézards» écailleux bruns ou gris foncé, et qu’en fait non seulement certains d’entre eux avaient même des cheveux et des plumes , la plupart des animaux anciens qui dominaient la Terre avaient des couleurs vibrantes et remarquables.

Aujourd’hui, nous avons déjà beaucoup plus de données scientifiques sur ce à quoi ressemblaient la plupart des dinosaures, mais comment en sommes-nous arrivés à cette conclusion ? Et plus loin, comment pouvons-nous déterminer la véracité de cela aujourd’hui ?

Contrairement à la croyance populaire, les dinosaures avaient des couleurs vibrantes, et nous savons exactement comment les déterminer grâce aux poches microscopiques de mélanine trouvées dans les fossiles.
Contrairement aux affirmations de la culture populaire, les dinosaures avaient des couleurs vives, et nous savons exactement comment les déterminer grâce aux poches microscopiques de mélanine trouvées dans les fossiles (Image : Daniel Eskridge/)

Eh bien, la réponse réside dans les animaux contemporains et certains de leurs ancêtres, selon Jakob Vinther, professeur agrégé de macroévolution à l’Université de Bristol au Royaume-Uni. Dans une interview avec LiveScience, il a expliqué comment il avait fait sa découverte par accident.

« J’analysais de l’encre fossilisée d’anciens calmars et poulpes », a déclaré l’expert. « Il était étonnamment bien conservé. Vous pouvez extraire l’encre d’un véritable calmar ou poulpe acheté dans une foire et l’observer au microscope électronique : vous y verrez de minuscules boules parfaitement rondes. Et si vous regardez l’encre fossilisée, vous verrez le même aspect : des pois parfaitement ronds.

Selon Vinther, ces « boules » sont appelées « mélanosomes ». Fondamentalement, ce sont de petits objets sphériques remplis de mélanine, la même substance qui colore les cheveux, la peau, les yeux, la fourrure et les plumes dans tout le règne animal. Dans le passé, nous pensions à tort que cet appareil n’était qu’un ensemble de bactéries qui se fossilisaient dans le corps des dinosaures. Eh bien, nous avons mal pensé.

La recherche de Vinther brise un mythe scientifique de longue date, selon lequel la mélanine ne pourrait pas survivre au processus de fossilisation. Eh bien, non seulement le peut-il, mais il nous dit exactement de quelle couleur est l’être vivant dont il a été extrait – grâce au fait qu’il prend des formes spécifiques qui dictent la couleur qu’il produira.

« Si vous regardez une personne aux cheveux noirs ou un oiseau aux plumes noires, ces mélanosomes ressemblent à des saucisses », a déclaré le chercheur. « Si vous êtes rousse – comme le sein d’une grive [um tipo de pássaro do norte dos EUA] ou les cheveux de Carrot Top [comediante americano, nome real: Scott Thompson] – alors ils auront des formes de boulettes de viande. Donc, fondamentalement, vous recherchez des saucisses ou des boulettes, et avec ces informations, vous déterminez la couleur des animaux disparus lorsqu’ils étaient vivants.

Concrètement, c’est la forme du mélanosome qui va déterminer comment il interagit avec la lumière et, par conséquent, reproduit telle ou telle couleur. Dans le cas des dinosaures, il y avait une prédominance de gros mélanosomes gras (pigmentation bleue ou grise) et aussi quelques mélanosomes aplatis ou creux – signe d’irisation et d’aspects plus métalliques.

Sur la base de ces connaissances, il est possible de déterminer d’autres aspects des animaux : par exemple, les dinosaures connus pour être effrayants étaient assez clinquants. pense au premier parc jurassiqueoù des vélociraptors poursuivent des enfants dans une cuisine – en réalité, ce ne seraient pas ces animaux écailleux et nus, mais plutôt multicolores et à plumes, presque métalliques, visuellement parlant.

Dans le même temps, les dinosaures au caractère plus défensif arboraient des couleurs moins flashy afin de créer un camouflage naturel et se fondre dans l’environnement proche.

Cette découverte permet également de déterminer l’habitat de l’animal : là où il y avait un grand contraste de couleurs, le dinosaure vivait probablement dans des régions ouvertes, avec une forte incidence de lumière. Des couleurs moins évidentes, en revanche, indiquaient une expérience dans les forêts, où le soleil était plus diffus.

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