Ingenuity: la NASA reporte le vol d’hélicoptère sur Mars

Ingéniosité: la NASA reporte le vol d'hélicoptère sur Mars

La NASA a annoncé samedi (10) que le premier vol de l’hélicoptère Ingenuity sur Mars avait été reporté à «pas avant» le 14 avril, mercredi prochain. À l’origine, il était prévu ce dimanche 11 avril, avec une diffusion en direct à l’aube le 12 pour analyser les résultats.

Selon l’agence spatiale américaine, lors d’un test de rotation à grande vitesse des hélices ce vendredi (9), la séquence de commandes qui commande le test s’est terminée plus tôt en raison du déclenchement d’un «Watchdog Timer».

Cette fonction surveille l’exécution des commandes et réinitialise le système si, en raison d’une condition d’erreur, un processus ne se produit pas à l’heure exacte programmée. L’intention est d’empêcher l’hélicoptère de continuer à fonctionner avec une condition anormale qui pourrait causer des dommages.

L’interruption s’est produite lorsque l’ordinateur de bord tentait de passer du mode «pré-vol» au mode «vol». L’hélicoptère est «sûr et sain» et a communiqué sa télémétrie complète à la Terre.

L’équipe d’ingénieurs de la NASA analyse la télémétrie pour identifier et comprendre ce qui a causé le problème. Le test en vol sera programmé une fois cette analyse terminée.

Ce vendredi, l’équipe avait déjà effectué un test de rotation à basse vitesse des hélices Ingenuity, à 50 tours par minute. Le test suivant, la rotation à la vitesse de vol, mais sans décollage, est l’endroit où le problème a été détecté.

L’ingéniosité est une preuve de concept

Quand cela arrivera, le vol Ingenuity sera autonome. À la réception d’un ordre, l’hélicoptère doit décoller, monter à trois mètres de hauteur, planer pendant 30 secondes et atterrir. Il convient de rappeler que l’avion est purement une preuve de concept: «L’ingéniosité est un test d’ingénierie expérimentale – nous voulons voir si nous pouvons voler sur Mars», a déclaré MiMi Aung, chef de projet chez JPL.

Dès le premier vol, l’équipe d’ingénierie d’hélicoptères disposera de 30 jours martiens (30 soleils) pour effectuer cinq vols d’essai. Il sera possible d’effectuer un vol au soleil, d’une durée allant jusqu’à 90 secondes à une altitude allant jusqu’à cinq mètres, les batteries Ingenuity étant rechargées à l’énergie solaire entre les vols.

«Il n’y a pas d’instruments scientifiques à bord et pas d’objectifs pour obtenir des informations scientifiques. Nous sommes convaincus que toutes les données d’ingénierie que nous souhaitons obtenir à la surface de Mars et au-dessus peuvent être obtenues dans cette fenêtre de 30 soleils », se souvient Aung.

Si l’ingéniosité fonctionne comme prévu, les futures missions sur Mars pourraient inclure des hélicoptères autonomes comme instruments de routine, utilisés pour la reconnaissance du terrain ou même en tant qu’explorateurs individuels.

La source: Nasa

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