Voler sur Mars: Ingenuity a déjà une date pour décoller pour la première fois

Helicóptero Ingenuity. Imagem: Shutterstock

Le drone transporté par le rover Perseverance en 2020 est prêt à effectuer son premier vol sur Mars. La mission de l’avion est de prouver la possibilité de voler sur la planète rouge, même avec son atmosphère 100 fois plus fine que celle de la Terre. La petite machine, appelée Ingenuity, devrait décoller le 11 avril.

La Persévérance de la NASA a été lancée en juillet 2020 afin d’apporter de l’ingéniosité à Mars et de l’accompagner lors des tests. L’hélicoptère, arrivé le 18 février dernier avec succès, mesure un demi-mètre de hauteur et ne pèse que 1,8 kilos.

Ingéniosité d'hélicoptère.  Image: Shutterstock
L’hélicoptère Ingenuity décollera pour la première fois sur une autre planète. Image:

Avec une technologie de pointe et une petite taille, le vaisseau spatial a une structure de deux rotors qui tournent dans des directions opposées 40 fois par seconde, ce qui le fait décoller. La vitesse de l’avion est environ cinq fois plus rapide que les rotors d’hélicoptères normaux communs sur Terre.

« Il a survécu au lancement, il a survécu au voyage dans l’espace, au vide et aux radiations, il a survécu à l’entrée, à la descente et à l’atterrissage à la surface du rover Perseverance », a déclaré Bob Balaram, du Jet Propulsion Laboratory (JPL) de la NASA et ingénieur. Chef de l’ingéniosité, lors d’une conférence de presse.

Parce que sa mission n’est qu’une partie de la preuve de la possibilité de voler sur Mars, l’hélicoptère ne transporte pas d’équipement scientifique. D’autre part, il dispose d’un ordinateur de bord qui vous aide à naviguer et est environ 150 fois plus rapide que celui de Perseverance, et beaucoup plus puissant que tout ce qui a été envoyé sur une autre planète auparavant.

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À quoi ressemblera le premier vol de l’hélicoptère Ingenuity?

Le plan est que le premier vol soit simple: il montera à une vitesse d’environ 1 mètre par seconde jusqu’à ce qu’il soit à 3 mètres dans les airs. Ensuite, il sera dans les airs pendant 30 secondes, puis il redescendra. Le rover Perseverance devrait regarder à distance de sécurité et tout enregistrer sur vidéo à envoyer sur Terre.

Si tout va bien, l’hélicoptère effectuera au moins quatre essais supplémentaires avec des vols plus élevés et quelques manœuvres. La période d’essai devrait durer environ un mois, après quoi la mission Ingenuity sera terminée. Le développement de drones de ce modèle peut contribuer à des missions robotiques et exploratoires non seulement sur d’autres planètes, mais également au sol. Il existe de nombreuses zones inexplorées sur Terre qui sont difficiles, voire impossibles à sonder de manière traditionnelle.

La source: Nouveau scientifique

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