OSIRIS-REx: la sonde de la NASA termine le dernier passage de l’astéroïde Bennu

Osiris Rex

Le vaisseau spatial OSIRIS-REx, exploité par la NASA, a réalisé ce mercredi dernier (7) un dernier tour autour de l’astéroïde Bennu, qu’il observe depuis 2018. L’objectif était de documenter les changements de la surface rocheuse après une manœuvre appelée TAG (Touch And Go), lorsqu’il a collecté des échantillons qui seront ramenés sur Terre.

Pendant la manœuvre, OSIRIS-REx a inséré une sonde à environ 50 cm de profondeur dans la surface de l’astéroïde et a simultanément tiré une charge d’azote sous pression, «secouant» les roches pour prélever un échantillon. Au fur et à mesure que les hélices du vaisseau spatial s’éloignaient de l’astéroïde, elles ont également dispersé du matériel de la surface, projetant des pierres et de la poussière.

Dans cette dernière orbite, OSIRIS-REx a photographié Bennu pendant près de six heures, couvrant plus d’une rotation complète de l’astéroïde, à une distance de 3,5 km. Environ 4 Go de données ont été collectés et il faudra «plusieurs jours» pour les transférer sur Terre.

En effet, OSIRIS-REx partage des antennes Deep Space Network avec d’autres missions de la NASA, telles que Perseverance, et ne dispose que d’une fenêtre de quatre à six heures par jour pour transférer des données. L’astéroïde Bennu étant à près de 300 millions de km de nous, la vitesse de transfert n’est que de 412 kilobits, soit un peu plus de 50 Ko, par seconde. Plus lent qu’une connexion commutée à Internet.

Dernières «étapes» du vaisseau spatial

OSIRIS-REx restera dans le quartier de Bennu jusqu’au 10 mai, date à laquelle il entamera son voyage de deux ans pour ramener les échantillons d’astéroïdes sur Terre. L’arrivée est prévue le 23 septembre 2023.

Début décembre, les Japonais ont apporté sur Terre des échantillons d’un autre astéroïde, Ryugu. Cependant, la quantité de matériel livré par le vaisseau spatial Hayabusa 2 était très faible: lors de l’ouverture du conteneur de collecte, l’équipe de l’agence spatiale japonaise (JAXA) a confirmé «un échantillon granulaire de sable noir supposé être dérivé de Ryugu» à l’extérieur du capsule, et des restes de gaz « différents de la composition atmosphérique de la Terre » à l’intérieur, confirmant la visite de l’astéroïde.

La source: Phys.org