Comment les bâillements aident-ils les lions à synchroniser les mouvements de leurs troupeaux?

Comment les bâillements aident-ils les lions à synchroniser les mouvements de leurs troupeaux?

À première vue, voir un lion bâiller peut sembler être une chose courante chez les chats, ce que nous avons vu chez nos chatons domestiques lorsqu’ils ont sommeil. Cependant, dans les rois de la jungle, les bâillements vont beaucoup plus loin et peuvent les aider à synchroniser les mouvements de leurs troupeaux.

La découverte a été faite par hasard par Elisabetta Palagi, éthologue à l’Université de Pise, en Italie. La biologiste étudiait le comportement des hyènes tachetées en Afrique du Sud lors des expéditions, il n’était pas rare qu’elle et ses collègues puissent observer des lions en même temps.

Dans l’une de ces observations, elle a remarqué que les animaux bâillaient assez souvent et que ces bâillements étaient contagieux, mais concentrés sur de courtes périodes de temps.

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Le bâillement est presque omniprésent chez les animaux vertébrés et les scientifiques pensent qu’il a pour fonction d’augmenter le flux sanguin vers le crâne. Cela aide à refroidir le cerveau et à entrer dans un état de vigilance, surtout avant et après le repos.

Quelque chose de commun chez les animaux sociaux

La synchronisation est importante pour que les lions soient plus efficaces pour chasser et prendre soin de leurs petits. Crédit: Wikimedia Commons

Les poissons et les reptiles bâillent également, mais plus d’animaux sociaux, tels que les oiseaux et les mammifères qui s’organisent en troupeaux, ce comportement peut avoir été coopté à des fins qui aident à la vie communautaire.

Chez l’homme, par exemple, il y a la composante «contagion», c’est-à-dire lorsqu’une personne bâille, l’autre ressent le besoin de faire de même immédiatement, ce qui se produit également avec d’autres espèces, comme les singes et les perruches.

Mais chez les lions, cela semble aller encore plus loin, en quatre mois d’observations, les chercheurs ont noté qu’après avoir vu un membre de la meute bâiller, la probabilité qu’un autre lion rembourse de la même manière était jusqu’à 139 fois plus grande. De plus, ceux qui ont imité le premier mouvement étaient jusqu’à 11 fois plus susceptibles d’imiter les mouvements suivants du premier lion.

Un exemple de ceci était la dynamique suivante: un lion bâille, un deuxième aussi, le premier se met à marcher et se couche dans un coin et l’autre fait la même chose. Selon Palagi, cela peut être utilisé pour maintenir la cohésion sociale du groupe, harmoniser ses mouvements et laisser tous ses membres toujours sur la même longueur d’onde.

Avec des informations de Actualités scientifiques

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