Un calmar aux yeux différents surprend les scientifiques au fond de la mer

Un Calmar Aux Yeux Différents Surprend Les Scientifiques Au Fond

Un calmar aux yeux différents – l’un très grand et jaunâtre et l’autre très petit et noir – a été repéré lors d’un tour de drone contrôlé par des scientifiques du Monterey Bay Aquarium Research Institute (MBARI) en Californie. L’animal est appelé « calmar fraise » (Histioteuthis heteropsis) et bien qu’il ne soit pas nécessairement « rare », il est encore assez rare.

La rencontre a eu lieu fin mars, près de Monterey Canyon – une région très profonde de la côte californienne qui, en comparaison, fait presque la taille du Grand Canyon près de Las Vegas – uniquement sous l’eau. Cette taille finit par servir de foyer à une biodiversité très variée.

« Nous les voyons souvent – ​​peut-être une fois toutes les quatre plongées. Cependant, ils ne sont pas nécessairement abondants non plus », a déclaré Bruce Robinson, scientifique principal au MBARI, qui ne faisait pas partie de l’expédition.

Selon les informations diffusées, l’équipe de plongée contrôlait un drone baptisé « Doc Ricketts », qui a une taille relativement réduite mais est équipé d’une caméra 4K, pour des tournages sous-marins en très haute définition.

Le calmar fraise aux yeux différents n’est pas le plus gros – selon l’institut, il atteint un maximum de 13 centimètres (cm). Ils peuvent être trouvés juste après 720 mètres (m) de profondeur dans les eaux tropicales.

Les yeux ne dérivent pas d’une malformation génétique, mais plutôt d’un outil de chasse : le calmar fraise utilise son plus grand œil pour observer les régions au-dessus de lui : il peut capturer des proies qui se dégradent dans la lumière au niveau de la mer, tandis que le plus petit œil est adapté pour mieux voir dans l’obscurité et ils recherchent des signes de bioluminescence – la capacité naturelle de certains êtres vivants à produire leur propre lumière.

Cependant, ils ne sont pas nés de cette façon : lorsqu’ils sont jeunes, ces calmars ont des yeux parfaitement symétriques – dont l’un est qu’ils « sautent » et doublent de taille lorsqu’ils atteignent l’âge adulte.

De plus, sa couleur rouge intense l’aide en fait à se camoufler dans l’océan : l’équipe de l’institut a expliqué que la lumière rouge ne descend pas jusqu’au fond de la mer, donc la couleur naturelle de l’animal finit par le cacher des prédateurs. Plus loin, les points noirs sur son corps sont appelés « photophosphores », et ils produisent une lumière qui imite la lumière ambiante, améliorant sa capacité à devenir invisible.

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