Tout savoir sur le projet Starlink

Tout savoir sur le projet Starlink

Elon Musk a déjà révolutionné l’industrie automobile, avec Tesla, et l’aérospatiale, avec SpaceX. Ses yeux sont désormais tournés vers les télécommunications avec le projet Starlink, qui vise à offrir un accès rapide à Internet partout sur la planète.

C’est un plan ambitieux, qui nécessite la production, le lancement et l’exploitation de satellites à une échelle sans précédent et en peu de temps. Mais c’est aussi un plan qui devient rapidement une réalité, avec plus de 80% du nombre de satellites nécessaires à la couverture mondiale déjà en service.

Venez avec nous et apprenez-en plus sur ce projet qui peut changer notre façon de communiquer.

Qu’est-ce que Starlink?

Starlink est le nom d’un projet SpaceX pour offrir un accès rapide à Internet partout dans le monde via des satellites. Contrairement aux services Internet par satellite actuels, qui couvrent des régions spécifiques, l’objectif de Starlink est d’offrir une couverture mondiale, saturant une orbite basse avec suffisamment de satellites pour desservir tous les coins de la planète.

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Illustration de la constellation Starlink autour de la Terre. Source: SpaceX

Combien de satellites seront utilisés?

SpaceX a obtenu l’approbation de la FCC (agence de télécommunications américaine, similaire à notre Anatel) pour exploiter 12 000 satellites. Ils seront regroupés en couches («shells», en anglais) autour de la planète, et selon le PDG de la société, Gwynne Shotwell, 1 680 satellites de la première couche seront nécessaires pour offrir une couverture mondiale.

Starlink dispose actuellement de 1 380 satellites en service à une altitude de 550 km. Après avoir terminé la première couche, SpaceX en planifie d’autres, à 384 km et à 1 200 km d’altitude.

La société a déjà démontré qu’elle n’entend pas se contenter de «seulement» 12 000 satellites, et a déjà demandé l’autorisation de lancer 30 000 autres, pour un total de 42 000 satellites en orbite.

Pour vous donner une idée de l’échelle, en excluant déjà les satellites de Starlink, il y en a actuellement environ 2300 autres en orbite. En d’autres termes, la société prévoit d’exploiter près de vingt fois plus de satellites que le total qui existe actuellement autour de notre planète.

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Ensemble de 60 satellites Starlink sur le point d’être mis en orbite. Source: SpaceX

SpaceX lance 60 satellites à la fois à bord d’une fusée Falcon 9. Le montant n’est limité que par l’espace dans le carénage qui les protège sur le nez de la fusée. La société a déjà indiqué qu’elle étudie les moyens de lancer plus de satellites pour chaque mission, soit avec de nouveaux modèles de carénage, avec plus d’espace, soit avec des lancements à bord du Falcon Heavy, une fusée plus puissante que le Falcon 9.

Est-il vrai que vous pouvez voir les satellites à l’œil nu?

Oui c’est vrai. Surtout dans les jours qui suivent le lancement, lorsqu’ils sont encore sur une orbite inférieure et que leurs panneaux réfléchissent davantage la lumière du soleil. Ils apparaissent dans le ciel comme une chaîne d’étoiles se déplaçant rapidement, généralement au coucher du soleil ou à l’aube.

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Les satellites Starlink ressemblent à des points se déplaçant rapidement dans le ciel et sont souvent confondus avec des ovnis. Source: Chris Aotearoa

En conséquence, les astronomes ont protesté contre le projet, affirmant qu’il pourrait empêcher les observations astronomiques sur le terrain. En réponse, Musk a déclaré que les futurs satellites auraient une sorte de «visière» pour réduire leur luminosité.

57 de ces satellites, baptisés par SpaceX «VisorSats», ont été lancés début janvier 2021. Les observations faites par SpaceX indiquent qu’ils ne sont que 31% aussi brillants que les modèles originaux.

Si vous voulez essayer de voir les satellites Starlink dans le ciel, vous pouvez utiliser des applications comme Heavens Above (pour Android) ou Sky Live (pour iOS) pour savoir quand ils passent au-dessus de votre région et où chercher.

Quelle sera la vitesse d’accès?

Le réseau Starlink a été conçu pour offrir des vitesses de téléchargement allant jusqu’à 1 gigabit (128 mégaoctets) par seconde. Evidemment, la vitesse, en pratique, dépendra de facteurs tels que le nombre de satellites en orbite, le nombre de clients connectés au réseau, etc.

À l’origine, les utilisateurs de la version bêta du service avaient des vitesses de téléchargement d’environ 150 mégabits par seconde (Mb / s). En février, Elon Musk a promis de « doubler » la vitesse et a rapidement tenu sa promesse.

Début mars 2021, les utilisateurs de la version bêta du service ont signalé un «grand bond» de leur vitesse de téléchargement, qui dans certains cas a atteint près de 400 mégabits par seconde. Cependant, le gain de vitesse s’est fait au détriment d’une plus grande instabilité de la connexion au réseau

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SpaceX garantit que les connexions via Starlink seront suffisamment rapides pour les jeux en ligne. Source: Pixabay

Plus important que la vitesse d’accès, la latence ou le temps nécessaire aux données pour voyager du satellite vers vous. Dans une connexion satellite traditionnelle, elle peut atteindre 500 ou 600 millisecondes, ce qui peut rendre impossible l’utilisation de la visioconférence ou des jeux en ligne. C’est parce que les satellites sont en orbite géostationnaire, à 35 000 km de la surface de la planète.

Starlink prévoit de résoudre le problème en plaçant ses satellites beaucoup plus près de la planète, à une altitude comprise entre 340 et 1 200 km. L’objectif est d’avoir une latence de moins de 20 millisecondes, un peu comme une connexion haut débit domestique actuelle.

Combien ça coûtera?

SpaceX n’a ​​pas encore officiellement commencé ses opérations, mais les parties intéressées peuvent désormais s’inscrire sur le site Web de la société pour accéder à la version bêta du réseau. Les frais mensuels coûtent 99 $ US (550 R $) par mois, plus 499 $ US (environ 2 800 R $) pour l’achat d’équipement d’accès (antenne, trépied et routeur).

Cela peut sembler élevé pour quiconque est habitué au prix des connexions haut débit via le câble ou la fibre optique dans les grandes villes, mais rappelez-vous que SpaceX se concentre initialement sur les régions rurales et les zones difficiles d’accès, où il n’y a généralement qu’un seul fournisseur de service. à faible vitesse et à prix élevé.

Les prix de Starlink placent le service dans une position concurrentielle par rapport à des concurrents tels que ViaSat (de 30 $ à 150 $ par mois pour des connexions de 12 Mbps à 100 Mbps) et HughesNet, qui facture de 60 $ à 150 $ par mois pour des connexions de 25 Mbps.

Quel équipement sera nécessaire?

La connexion au réseau se fait via des bornes au sol, auxquelles vos appareils seront connectés. De la même manière qu’un ordinateur ou un smartphone se connecte à un routeur pour pouvoir accéder à Internet.

Ces terminaux peuvent être installés n’importe où, à condition d’avoir une vue dégagée du ciel. Ils se composent d’une petite antenne parabolique, «de la taille d’une boîte à pizza moyenne» et d’un routeur préconfiguré.

L’antenne de Starlink est «de la taille d’une boîte à pizza moyenne». Crédits: darkpenguin / Reddit

L’installation est simple: il suffit de monter un trépied avec l’antenne et de le connecter à une source d’alimentation et au routeur. Il «recherche» les satellites les plus proches et s’oriente automatiquement.

Aurons-nous Starlink au Brésil?

Tout indique que c’est le cas. Fin 2020, SpaceX a enregistré deux sociétés dans notre pays pour contrôler une opération locale. L’un est Starlink Brazil Serviços de Internet Ltda. (CNPJ 40.154.884 / 0001-53), qui a été enregistrée le 18 décembre au capital de 800 000 R $ (un peu moins de 150 000 $ US). L’activité principale est les «télécommunications par satellite».

Les partenaires et administrateurs sont répertoriés comme Vitor James Urner et Starlink Brazil Holding Ltda. Il s’agit de la deuxième société (CNPJ 39.523.686 / 0001-30 – 39523686000130), immatriculée le 22 octobre et également au capital de 800 000 R $.

Reste à savoir quand le service sera officiellement disponible. La version bêta ne dessert actuellement que les consommateurs aux États-Unis, au Royaume-Uni et au Canada, mais les utilisateurs de n’importe où dans le monde peuvent s’inscrire.

Demande d’accès à Starlink avec une adresse au Brésil, montrant la promesse de disponibilité à la fin de cette année.

Lorsque nous avons testé avec une adresse à Curitiba, nous avons vu un message disant que Starlink s’attend à offrir une couverture dans la région «à la fin de 2021». Mais un avis sur le site Web indique qu’une réservation «n’est pas une garantie de service», et que les commandes peuvent prendre «six mois ou plus pour être honorées».

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