Des colonies sur Mars? Un volcan à Hawaï peut aider à former les humains

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Un groupe de scientifiques a créé un moyen pour nous de nous préparer à vivre en colonies dans des environnements rocheux comme Mars et la Lune. La «formation» se déroule dans les tunnels de lave et les grottes du volcan Mauna Loa, à Hawaï, aux États-Unis. États, et a pour mission de mener des recherches dans un environnement considéré comme hostile tout en testant ses limites, car ils voyagent à travers un terrain volcanique irrégulier et résistent aux restrictions physiques à bord de vêtements volumineux et lourds.

La station de recherche Mauna Loa est la seule de l’État américain et est gérée par la Moon Base Alliance (IMBA), une association internationale qui a pour projet de développer la première base lunaire. La recherche a rassemblé des données essentielles sur la géologie et les écosystèmes des tubes de lave, en plus de mettre en évidence les difficultés de mener des recherches scientifiques dans des environnements extrêmes.

Selon Michaela Musilova, commandant de l’équipage et directeur de la recherche sur le terrain appelée «Hawaii, Analog Space Exploration Simulation» ou l’acronyme anglais Hi-SEAS, des équipes de six membres d’équipage au maximum vivent dans un habitat de dôme de lave pendant des semaines ou des mois. et avoir des tâches partagées en fonction des besoins, quelle que soit la position de chacun. La nourriture, l’eau et l’énergie sont limitées, imitant exactement ce que ce serait sur Mars ou sur la Lune.Le port de vêtements de protection, de casques et de soutien vital est obligatoire pour voyager autour de l’endroit.

« J’y ai effectué près de 30 missions analogiques depuis 2018 », a déclaré le commandant au magazine Live Science. «Nous devons nous préparer à tout avec le plus de détails possible, car dans l’espace, beaucoup de choses peuvent mal tourner, même les plus petites choses peuvent affecter la mission et coûter la vie à quelqu’un», a-t-elle expliqué, qui a rendu disponible une présentation sur la mission à la 52e. Conférence lunaire et planétaire annuelle (LPSC).

Volcan en éruption en Indonésie.  Image: Shutterstock
Le volcan Hawaii peut aider à entraîner les humains à vivre sur Mars. Image:

Hi-SEAS s’est associé à la NASA pour étudier les extrémophiles, des organismes qui se développent dans des conditions extrêmes. Ces organismes sont essentiels pour trouver des signes de vie dans les tubes de lave de Mars ou de la Lune. C’est pourquoi l’étude des tubes de l’archipel volcanique d’Hawaï est si importante, car elle peut apporter des indices sur la possibilité d’une vie extraterrestre, en soulignant les comportements facteurs et survie.

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Une enquête menée par des femmes

Une curiosité est que la mission est formée en grande partie par des femmes. La recherche fait partie du programme Sensoria, qui vise à soutenir les groupes sous-représentés dans le secteur spatial et a décidé de mettre les professionnels de l’industrie à la tête de l’équipe.

«Toutes nos missions seront dirigées par des femmes et la majorité des femmes. Bien sûr, nous accueillerons nos collègues masculins à bras ouverts, mais nous pensons que les femmes doivent être placées au centre de notre vision commune de l’exploration spatiale, que les femmes ont besoin d’une plate-forme pour le développement professionnel, la recherche et les opportunités de formation. , A déclaré JJ Hastings, bio-ingénieur et cofondateur de Sensoria, au site Web Space.

Coût physique et psychologique

Malgré les recherches incroyables et curieuses, les rapports d’études ont pris en compte les efforts physiques et mentaux des scientifiques. Le soin avec des échantillons qui peuvent être facilement contaminés et l’utilisation d’équipement lourd suggèrent un épuisement qui rend tout encore plus difficile. Selon Musilova, sans la tenue appropriée, le professionnel «peut prendre des heures pour prélever certains échantillons» en raison de la sensibilité du matériau, en revanche, les vêtements spatiaux peuvent gêner les mouvements.

«Vous ajoutez une combinaison spatiale. Cela limite votre mouvement et votre vision, vous ne pouvez que plier la tête ou la tourner beaucoup, à cause du casque. Vous ne pouvez vous pencher et vous agenouiller que sur le sol, en raison de la façon dont le système de survie est attaché au casque avec le sac à dos. Par conséquent, vous êtes très limité dans ce que vous pouvez faire », explique le réalisateur qui, malgré les obstacles, comprend que la recherche est nécessaire.

«Plus nous nous préparons sur Terre à ce que nous prévoyons de faire dans l’espace, mieux c’est», a-t-il conclu.

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