La presse critique la NASA pour avoir opposé son veto au public lors du pré-lancement de la mégafusée SLS

La Presse Critique La Nasa Pour Avoir Opposé Son Veto

Ce vendredi (1er), a lieu le «wet test» du mégafusée Space Launch System (SLS), qui sera utilisé dans la mission Artemis-1, la première du programme de la NASA dédié à ramener les astronautes sur la Lune. L’essai, crucial pour le lancement du véhicule, devrait s’étendre jusqu’à dimanche (3).

Une telle procédure sert à démontrer la capacité de l’équipe à charger du carburant cryogénique dans la fusée, à effectuer un compte à rebours au décollage et à s’entraîner à retirer en toute sécurité les ergols (c’est-à-dire « vider le réservoir » de la fusée) sur la rampe de lancement.

Ce type de «répétition humide», qui est le jargon des vols spatiaux pour les tests finaux de pré-lancement, est généralement ouvert au public et aux médias spécialisés. Il se trouve que, pour la première fois, la NASA a décidé de réaliser l’exploit sans la présence de la presse, ce qui a provoqué la colère des journalistes chargés de couvrir l’agence.

« Jamais dans l’histoire des vols spatiaux habités américains la presse ou le public n’ont été aussi dans l’ignorance d’un nouveau véhicule de la NASA », a tweeté Steven Young, rédacteur en chef du site Spaceflight Now.

Young a également noté que même à l’approche de la date, « la NASA travaille toujours sur un compte à rebours pour le diffuser à la presse et au public », contrastant le secret avec l’accès ouvert accordé lors du développement du programme de la navette spatiale.

Selon un communiqué publié par Tom Whitmeyer, administrateur adjoint pour le développement du système d’exploration spatiale de l’agence, la présence du public et de la presse au pré-lancement du SLS pourrait compromettre la sécurité militaire de l’événement.

Selon le New York Times, Joey Roulette, Whitmeyer a également déclaré que la NASA n’a fourni aucune information supplémentaire sur le test humide car il pourrait « donner par inadvertance une indication des caractéristiques spécifiques des opérations ».

Michael Baylor de NASASpaceflight a déclaré que l’excuse de l’agence était « MS totale» – quelque chose comme « beaucoup de caca » – pour ne pas utiliser un bon portugais. « C’est la norme de l’industrie de diffuser la boucle principale du compte à rebours », a tweeté Baylor. « Presque tous les fournisseurs de versions aux États-Unis le font. »

Jusqu’à présent, l’agence ne semble pas être revenue sur sa décision avant l’événement de vendredi, et les informations de presse semblent se limiter à ce qui a été dit lors de la conférence de presse donnée mardi (29) pour parler de la répétition humide.

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