Vente aux enchères pour vendre les particules lunaires d’Apollo 11 en avril

Vente Aux Enchères Pour Vendre Les Particules Lunaires D'apollo 11

Les premières particules lunaires – essentiellement de la poussière quasi microscopique de la Lune provenant de la mission Apollo 11 – seront mises aux enchères le 13 avril 2022, selon un communiqué publié par Bonhams, la société à l’origine de la vente. Selon la maison de vente aux enchères, on s’attend à ce que l’article soit vendu entre 800 000 dollars US et 1,2 million de dollars US (3,8 millions R$ à 5,71 millions R$).

Les particules lunaires font partie d’un petit conteneur utilisé par Neil Armstrong pour sécuriser un échantillon de sol de la Lune au cas où la mission devrait interrompre la partie mobile de notre satellite. Comme le montrent les preuves historiques, ce n’était pas le cas, et Armstrong et Buzz Aldrin ont pu marcher sur la Lune, inaugurant l’un des monuments historiques de l’humanité.

Les particules lunaires proposées aux enchères par Bonhams devraient générer des ventes millionnaires, selon les attentes de l'entreprise
Les particules lunaires proposées aux enchères par Bonhams devraient générer une vente millionnaire, selon les attentes de l’entreprise (Image : Bonhams / Disclosure)

« Cet échantillon était destiné à garantir au moins une petite quantité de matériel lunaire pour le retour sur Terre, si la NASA mettait fin à la mission plus tôt », indique le communiqué de Bonhams, citant une description offerte par l’agence spatiale américaine elle-même.

Le paquet contient 492 grammes (g) de particules lunaires plus fines qu’un centimètre (cm), ainsi que 12 fragments de roche plus gros que cette même mesure. Du côté microscopique, le poids n’a pas été décrit par Bonhams, mais la maison de vente aux enchères a déclaré qu’il est entier dans la gamme de taille du micromètre (μm).

« Je me demande si vous pouviez les voir à l’extérieur des conteneurs d’échantillons », a déclaré Adam Stackhouse, spécialiste de Bonhams pour cette vente. « Je pense que s’ils étaient encore dans le sac spécial de la mission Apollo 11, ils seraient plus visibles. Contre le ruban noir de carbone, vous finissez par ne voir que le ruban.

Même des particules lunaires microscopiques sont également mises aux enchères, ainsi qu'une documentation d'analyse qui atteste de leur véracité.
Même des particules lunaires microscopiques sont également mises aux enchères, ainsi qu’une documentation d’analyse attestant de leur véracité (Image : Bonhams/NASA/Handout)

Stackhouse souligne que malgré leur taille minuscule, les particules lunaires ont une longue histoire non seulement de voyages dans l’espace, mais aussi de batailles judiciaires qui ont déterminé que le matériau n’appartient pas à la NASA. En 2015, une collectionneuse nommée Nancy Lee Carlson a obtenu par le biais d’une procédure judiciaire le droit de posséder le sac avec les échantillons – elle continuerait à vendre le sac quelques années plus tard.

« Si [o pacote] n’avait pas vécu quelque chose comme ça, nous ne ferions probablement pas cette vente aux enchères », a déclaré Stackhose. « C’est un peu une situation unique. Je ne vois pas comment cela devrait se reproduire. »

La vente aux enchères propose également d’autres pièces, comme un morceau de la fusée qui a emporté le premier satellite du monde dans l’espace (le satellite Spoutnik 1 de l’ex-Union soviétique).

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