SpaceX ne construira plus de nouveau vaisseau spatial Crew Dragon, déclare le président de la société

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Jeudi dernier, SpaceX a annoncé le vaisseau spatial Crew Dragon « Freedom », le dernier des cargos de la société texane à être produit. Eh bien, selon le président de SpaceX, Gwynne Shotwell, le vaisseau spatial ne sera pas seulement « le plus récent », mais aussi « le dernier ».

La déclaration provient d’une interview accordée par Shotwell à l’agence de presse Reuters, où l’exécutif dit que la société « est en train de finaliser notre dernière (capsule), mais nous continuerons à fabriquer les composants, car nous nous renouvellerons ».

Les vaisseaux spatiaux Crew Dragon sont chargés de livrer le fret et l

Les vaisseaux spatiaux Crew Dragon sont chargés de livrer le fret et l’équipage de la NASA à l’ISS, entre autres missions privées : le président de SpaceX a annoncé que le récent vaisseau spatial, surnommé « Freedom », sera le dernier fabriqué (Image : SpaceX/Disclosure)

Le vaisseau spatial Crew Dragon est rapidement devenu l’un des principaux véhicules spatiaux de SpaceX, avec la fusée Falcon 9 : la NASA lui confie des missions commerciales de livraison de fret et d’équipage vers la Station spatiale internationale (ISS) et, en outre, des sociétés privées ont mené des missions privées. missions pour elle.

Cela dépeint un scénario intéressant : en tout, SpaceX a quatre vaisseaux Crew Dragon dans sa liste de véhicules. À tout moment, cependant, elle peut se retrouver temporairement sans un, étant donné que les voyages vers l’ISS, par exemple, ont tendance à maintenir les véhicules amarrés à la station pendant la durée des missions – qui s’étendent normalement sur des mois.

Dès lors, l’entreprise fondée par Elon Musk se retrouve dans une situation houleuse : respect de ses délais et réponses à la NASA, mais aussi à un nombre croissant de contrats passés par des entreprises privées intéressées à voyager ou à emmener des artefacts dans l’espace.

« Il y a des problèmes de cycle de vie où une fois que vous commencez à utiliser [a mesma nave] pour la troisième, quatrième, cinquième fois, vous commencez à identifier différentes choses », a déclaré à Reuters Garrett Reisman, ancien astronaute de la NASA, ancien employé de SpaceX et consultant actuel. « SpaceX est très doué pour identifier rapidement ces problèmes et agir dessus pour les résoudre. »

D’autre part, les déclarations de Shotwell ont exercé une plus grande pression sur SpaceX pour qu’il fasse les débuts du vaisseau spatial de classe orbitale Starship, qui est capable d’effectuer des voyages dont Crew Dragon ne rêverait jamais d’être capable. Le problème est que ces débuts ne dépendent pas uniquement de SpaceX, n’est-ce pas ?

« Le vaisseau spatial, s’il remplit l’objectif pour lequel il a été construit, pourrait facilement remplacer tout ce que font le Falcon 9, la fusée Falcon Heavy et le Crew Dragon », a déclaré Reisman.

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