La NASA poursuit ses préparatifs pour le test de la fusée SLS

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L’agence spatiale américaine (NASA) a publié mercredi (23) plus de détails sur les préparatifs du test de la fusée SLS (Space Launch System) et de la capsule Orion, qui seront utilisées dans la première mission du programme Artemis, qui consistent en un vol sans pilote autour de la Lune.

Selon l’agence, à la suite de l’arrivée de la fusée SLS et du vaisseau spatial Orion sur la rampe de lancement 39B au centre spatial Kennedy de la NASA en Floride le 18 mars, des équipes ont connecté divers éléments d’équipement de support au sol à la fusée et au vaisseau spatial, y compris des pipelines du système électrique, le contrôle environnemental et les lignes d’ergols cryogéniques.

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La fusée SLS et le vaisseau spatial Orion pour la mission Artemis 1 de la NASA, vus à l’intérieur du bâtiment d’assemblage de véhicules au Kennedy Space Center en Floride le 13 décembre 2021. (Crédit d’image : NASA/Cory Huston)

Les équipes ont réussi à connecter tous les éléments du système intégré à la plateforme pour la première fois le 21 mars en préparation du test « Wet Dress Rehearsal » (WDR) prévu du 1er au 3 avril.

Des examens techniques sont en cours pour garantir que les systèmes continuent de fonctionner comme prévu avec la fusée et le vaisseau spatial désormais hébergés sur la plate-forme. De plus, les techniciens porteront des combinaisons de protection, appelées combinaisons SCAPE, pour pratiquer les opérations d’urgence sur la plate-forme pendant le ravitaillement et le lancement. Une fois les vérifications de la plate-forme terminées au cours de la semaine prochaine, l’équipe commencera les examens préalables du système.

D’une durée d’environ deux jours, l’essai humide démontrera la capacité de l’équipe à charger du propulseur cryogénique (carburant) dans la fusée, à effectuer un compte à rebours de lancement et à s’entraîner à retirer le propulseur en toute sécurité (c’est-à-dire « vider le réservoir » de la fusée). tampon.

Après cet essai, les ingénieurs ramèneront la fusée et le vaisseau spatial au bâtiment d’assemblage de véhicules (VAB) pour les derniers contrôles avant le lancement.

La NASA a déclaré qu’elle ne fixerait la date de lancement du SLS sur la mission Artemis I qu’après la réussite du test humide. Une fois opérationnelle, la SLS sera la fusée la plus puissante au monde, et la seule capable d’envoyer la capsule Orion, des astronautes et du ravitaillement sur la Lune en une seule mission.

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