Solar Orbiter capture l’image du Soleil la plus haute résolution de l’histoire

Solar Orbiter Capture L'image Du Soleil La Plus Haute Résolution

Plus tôt ce mois-ci, le vaisseau spatial Solar Orbiter de l’Agence spatiale européenne (ESA), en partenariat avec la NASA, a capturé le Soleil avec des détails sans précédent alors qu’il traversait la « frontière » entre le roi des étoiles et la Terre.

L’une des photos, prise par l’instrument Extreme Ultraviolet Imager (EUI), est l’image la plus haute résolution jamais prise de l’ensemble du disque solaire, y compris la couronne, son atmosphère extérieure.

Solar Orbiter capture limage du Soleil la plus haute resolution
Photo la plus haute résolution de l’histoire en contemplant le Soleil en entier. Crédit : Équipe ESA et NASA/Solar Orbiter/EUI ; Traitement des données : E. Kraaikamp (ROB)

Une autre image, prise par l’instrument d’imagerie spectrale de l’environnement coronal (SPICE), prise dans la longueur d’onde Lyman-bêta de la lumière ultraviolette émise par l’hydrogène gazeux, représente le premier enregistrement de ce type du Soleil en 50 ans.

Solar Orbiter capture limage du Soleil la plus haute resolution
Solar Orbiter utilise l’instrument d’imagerie spectrale de l’environnement coronal (SPICE) pour capturer des images inédites du Soleil. Crédit : ESA & NASA/Solar Orbiter/équipe SPICE ; Traitement des données : G.

L’image du Soleil est formée par une mosaïque contenant 25 photos prises par le Solar Orbiter

Les images ont été prises lorsque Solar Orbiter se trouvait à une distance d’environ 75 millions de kilomètres, à mi-chemin entre notre monde et son étoile mère. La caméra EUI prend des photos d’une résolution spatiale si élevée qu’à cette distance, une mosaïque de 25 images individuelles est nécessaire pour couvrir tout le Soleil.

Prises les unes après les autres, les photos qui forment l’image complète ont été capturées sur une période de plus de quatre heures, car chaque tuile prend environ 10 minutes, y compris le temps pour que le vaisseau spatial pointe d’un segment à l’autre.

Au total, l’image finale contient plus de 83 millions de pixels dans une grille de 9148 x 9112 pixels. À titre de comparaison, cette image a une résolution dix fois supérieure à ce qu’un écran de télévision 4K peut afficher.

EUI capture des images du Soleil à une longueur d’onde de 17 nanomètres, dans la région ultraviolette extrême du spectre électromagnétique. Cela révèle la haute atmosphère de notre étoile, la couronne, qui a une température d’environ un million de degrés Celsius.

Aux positions 2 heures (près de l’image de la Terre pour l’échelle) et 8 heures sur les bords du Soleil, des filaments sombres peuvent être vus se projetant loin de la surface. Ces «protubérances» sont susceptibles d’éclater, crachant des quantités massives de gaz coronal dans l’espace et créant des tempêtes solaires.

Selon l’ESA, SPICE a été conçu pour tracer les couches atmosphériques du Soleil depuis la couronne jusqu’à une couche connue sous le nom de chromosphère, proche de la surface. Pour ce faire, l’instrument examine les différentes longueurs d’onde de la lumière ultraviolette extrême provenant de différents atomes.

Dans la séquence d’images SPICE, le violet correspond à l’hydrogène gazeux à une température de 10 000°C, le bleu au carbone à 32 000°C, le vert à l’oxygène à 320 000°C et le jaune au néon à 630 000°C.

Cela permettra aux physiciens solaires de suivre les puissantes éruptions qui se produisent dans la couronne à travers les couches atmosphériques inférieures. Cela leur permettra également d’étudier l’une des observations les plus intrigantes sur le Soleil : comment la température augmente à travers les couches atmosphériques ascendantes.

En règle générale, la température baisse lorsque vous vous éloignez d’un objet chaud. Mais au-dessus du soleil, la couronne atteint un million de degrés Celsius, alors que la surface n’est qu’à environ 5000°C. Enquêter sur ce mystère est l’un des principaux objectifs scientifiques de Solar Orbiter.

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