La comète s’approche de la Terre et peut être vue à l’œil nu au début de l’année prochaine

La Comète S'approche De La Terre Et Peut être Vue

Selon le Minor Planet Center, une organisation dirigée par l’Union astronomique internationale (UAI) chargée de désigner les plus petits corps du système solaire, une comète s’approche de la Terre et sera visible à l’œil nu début 2023.

Par le biais d’une déclaration, le MPC a révélé la découverte d’un objet apparemment astéroïde (magnitude ~17) identifié dans des images capturées le 2 mars par le système de levé optique Zwicky Transient Facility (ZTF) de l’Observatoire Palomar à San Diego, dans l’État américain de Californie.

La comete sapproche de la Terre et peut etre vue
L’ensemble du graphique du ciel ci-dessus montre la trajectoire de la comète et sa position actuelle est indiquée en jaune. Image : Gédéon van Buitenen

Peu de temps après la détection, l’apparition de la comète a été confirmée par les astrométristes CCD (car les professionnels du domaine sont appelés spécialistes de la ressource connue sous le nom de « dispositif à couplage de charge », ou « dispositif à charges couplées ») dans d’autres endroits, comme dans le Chili. La nouvelle comète a alors été désignée C/2022 E3 (ZTF).

Selon des estimations préliminaires, la comète passera à moins de 0,28 unité astronomique (UA) de la Terre début février 2023, lorsque l’objet pourrait être proche de la magnitude visuelle maximale 6. Les données recueillies suggèrent également que la comète est passée à environ 1,18 UA de Saturne en mai 2020 et à environ 3,07 UA de Jupiter en avril 2021.

Le graphique ci-dessous, généré par le logiciel Orbitas, montre la magnitude prédite (en rouge) en fonction de son allongement par rapport au Soleil. Comme c’est toujours le cas avec les comètes, les magnitudes futures rapportées ici ne sont qu’indicatives.

La comete sapproche de la Terre et peut etre vue
Crédit : Signs of the Times – Sott.net

Selon l’astronome amateur néerlandais Gideon van Buitenen, qui a mis à disposition sur son site Web un graphique orbital interactif, montrant la trajectoire de la comète à travers le système solaire, son périhélie – l’approche la plus proche du Soleil – sera le 13 janvier 2023, avec une approche plus proche sur Terre le 2 février. Il pense que l’objet pourrait être plus brillant que la magnitude 6 prévue.

Selon le directeur technique du Réseau brésilien d’observation des météores (BRAMON), Marcelo Zurita, chroniqueur pour Netcost-Security, l’un des aspects les plus favorables pour observer cette comète est que lorsqu’elle passera plus près de la Terre, en janvier de l’année prochaine, elle sera dans la position opposée du Soleil.

« Ainsi, nous pourrons l’observer pratiquement toute la nuit. Il va passer derrière la Terre par rapport au Soleil, et cela favorise l’observation car on peut prendre une nuit noire et faire une séquence d’images pour une photo longue pose, et ces conditions sont excellentes pour ça », a déclaré Zurita, qui est aussi président de l’Association Paraiba d’Astronomie. « Maintenant, il ne reste plus qu’à espérer qu’il gagne plus d’éclat que prévu et puis, sans aucun doute, nous assisterons à un vrai spectacle ».

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