Crew-1: les astronautes «manœuvrent» avec succès la capsule sur la Station spatiale

Crew-1: les astronautes «manœuvrent» avec succès la capsule sur la Station spatiale

Les astronautes à bord de la Station spatiale internationale (ISS) ont effectué une manœuvre sans précédent lundi matin (05) avec une capsule Crew Dragon: ils ont déconnecté le vaisseau spatial de l’ISS et l’ont déplacé vers un autre port d’amarrage, un processus connu sous le nom de «relocalisation».

L’objectif était de libérer la porte d’entrée du module Harmony, où était amarré « Resilience », pour l’arrivée de Crew-2 le 22 avril avec les astronautes Shane Kimbrough, Megan McArthur, Akihiko Hoshide et Thomas Pesquet à bord.

L’ISS a plusieurs portes où les vaisseaux spatiaux, habités ou non, peuvent être amarrés, mais la façade est préférée pour les missions arrivant à la station, car elle simplifie l’approche.

Les astronautes Mike Hopkins, Victor Glover, Soichi Noguchi et Shannon Walker, tous faisant partie de la mission Crew-1 qui a décollé le 15 novembre, ont enfilé leurs combinaisons spatiales et occupé leurs positions au sein de la résilience tout au long de la manœuvre, une précaution en cas d’imprévu force le le retour du vaisseau spatial sur Terre plus tôt que prévu.

L’ensemble du processus s’est déroulé de manière autonome, le commandant Mike Hopkins supervisant l’opération. La capsule déconnectée de la porte d’entrée, s’est éloignée de 60 mètres de l’ISS, a «fait le tour» de la station et s’est orientée vers le port supérieur du module Harmony. C’est un processus qui a été fait des dizaines de fois par des capsules russes, le Soyouz, mais toujours manuellement.

Les astronautes de l'équipage 1 posent dans leurs combinaisons spatiales avant que Resilience ne déménage.  De gauche à droite: Shannon Walker, Victor Glover, Mike Hopkins et Soichi Noguchi.
Les astronautes de l’équipage 1 posent dans leurs combinaisons spatiales avant que Resilience ne déménage. De gauche à droite: Shannon Walker, Victor Glover, Mike Hopkins et Soichi Noguchi. Image: NASA

Selon Kate Rubins, qui était à bord de l’ISS lorsqu’un Soyouz a été déplacé le mois dernier, le processus « n’est pas une course ». « C’est tout le plaisir et le travail le jour du départ, avec tout le plaisir et le travail le jour de l’arrivée ». «C’est beaucoup d’activité. Mais c’est très cool, et c’est incroyable de se séparer du véhicule qui était votre maison pendant des mois et de l’observer à une distance de 60 mètres ».

« SpaceX, Houston, de Resilience, félicitations pour un déménagement réussi! », A déclaré Hopkins, à bord de la capsule. « Nous devons encore vérifier les fuites, mais c’est une excellente ressource qui augmentera vraiment les options ici à la Station spatiale, alors félicitations ».

Hopkins et ses collègues doivent revenir sur Terre le 28 avril, avec Resilience utilisant leurs parachutes pour atterrir sur la côte de Floride.

La source: SpaceFlightNow

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