Ingenuity prend sa première photo couleur de Mars

Ingenuity prend sa première photo couleur de Mars

L’hélicoptère Ingenuity a pris et envoyé sa première photo couleur de la surface martienne sur Terre. En basse résolution, l’image montre des roches au sol et une partie des deux roues du rover Perseverance, à l’intérieur desquelles l’hélicoptère a fait le voyage de la Terre à Mars.

Après avoir déposé l’hélicoptère sur le sol de la planète, le rover Perseverance se rendra à un endroit connu sous le nom de Van Zyl Overlook, d’où il aura une vue privilégiée sur «l’aérodrome» choisi par les ingénieurs de la NASA pour les premiers vols d’Ingenuity.

La première photo prise par l'hélicoptère Ingenuity sur Mars montre des roches au sol et une partie des deux roues de Perseverance
La première photo prise par l’hélicoptère Ingenuity sur Mars montre des roches au sol et une partie des deux roues de Perseverance. Image: Nasa / JPL-Caltech

Le rover documentera les tests de l’hélicoptère à l’aide du système de caméra haute résolution du mât (MastCam-Z). Il est possible que le son des hélices soit capté par les microphones du robot, bien qu’il n’y ait aucune garantie, car l’atmosphère raréfiée de Mars provoque l’atténuation rapide des sons.

Si tout se passe comme prévu, Ingenuity pourra déjà effectuer le premier vol motorisé à la surface d’une autre planète ce dimanche (11), en entrant dans les livres d’histoire. Cela devrait être simple: un décollage vertical, une montée à 3 mètres d’altitude, 30 secondes en vol stationnaire et un atterrissage.

N’oubliez pas qu’Ingenuity est purement une preuve de concept: «L’ingéniosité est un test d’ingénierie expérimentale – nous voulons voir si nous pouvons voler sur Mars», a déclaré MiMi Aung, chef de projet Ingenuity chez JPL.

L’équipe d’ingénierie de l’hélicoptère dispose de 30 jours martiens (30 soleils) pour effectuer cinq vols d’essai. Il sera possible de voler au soleil pendant 90 secondes à une altitude maximale de cinq mètres, les batteries Ingenuity étant rechargées à l’énergie solaire entre les vols.

«Il n’y a pas d’instruments scientifiques à bord et pas d’objectifs pour obtenir des informations scientifiques. Nous sommes convaincus que toutes les données d’ingénierie que nous souhaitons obtenir à la surface de Mars et au-dessus peuvent être obtenues dans cette fenêtre de 30 soleils », se souvient Aung.

Si l’ingéniosité fonctionne comme prévu, les futures missions sur Mars pourraient inclure des hélicoptères autonomes comme instruments de routine, utilisés pour la reconnaissance du terrain ou même en tant qu’explorateurs individuels.

La source: Space.com