Bye, Soyouz : OneWeb et SpaceX s’associent pour lancer des satellites

Bye, Soyouz : Oneweb Et Spacex S'associent Pour Lancer Des

Vous savez que les choses peuvent mal tourner pour votre entreprise lorsque votre partenaire préfère rejoindre la compétition plutôt que de rester à vos côtés. C’est ce qui s’est passé avec la Russie : selon un communiqué publié par la société britannique OneWeb, elle a conclu un partenariat avec l’américain SpaceX pour poursuivre le lancement de ses satellites de connexion internet.

La plaisanterie avec la « concurrence » n’était pas faite pour rien : OneWeb est un concurrent direct de Starlink, la plateforme internet par satellite créée et maintenue… par SpaceX. Jusqu’à la guerre russo-ukrainienne, OneWeb comptait sur les fusées russes Soyouz pour emmener ses produits dans l’espace, mais ce changement avait une raison.

Les satellites de OneWeb ne seront pas stationnaires sur Terre, car l'entreprise a trouvé un allié improbable : le concurrent SpaceX se chargera de lancer la plateforme britannique dans l'espace.

Les satellites de OneWeb ne seront pas stationnaires sur Terre, car l’entreprise a trouvé un allié improbable : le concurrent SpaceX se chargera de lancer la plateforme britannique dans l’espace (Image : OneWeb/Disclosure)

A voir : le lancement d’une fusée Soyouz avec 36 satellites OneWeb était prévu le 6 dernier. Cependant, quelques jours avant l’acte, le gouvernement russe a exigé des garanties de la société britannique que les satellites ne seraient pas utilisés contre le pays dirigé par Vladimir Poutine à titre militaire. Les demandes n’ont pas été entendues, la Russie a annulé le lancement et « détourné » les satellites, obligeant OneWeb à retirer tous ses employés du cosmodrome de Baïkonour au Kazakhstan.

La demande russe semble sensée pour certains, mais OneWeb, qu’elle ait accepté ou non, ne le pouvait pas : une partie de l’entreprise appartient au gouvernement britannique, qui a sauvé l’entreprise de la faillite il y a quelques années. Si le Royaume-Uni, pour une raison quelconque, devait entrer dans cette guerre, OneWeb serait un atout militaire précieux. Bientôt, la partie corporative de l’entreprise s’est trouvée incapable d’accepter une telle promesse.

Après un moment sans nouvelles de l’affaire, OneWeb a publié aujourd’hui (21) une déclaration sur son site officiel, annonçant le partenariat avec SpaceX :

« Nous remercions SpaceX pour leur soutien, qui reflète notre vision commune du potentiel infini de l’espace », a déclaré Neil Masterson, PDG de OneWeb. « Avec ces plans de lancement spatial, nous sommes dans les temps pour terminer la construction de notre station satellite et fournir une connectivité robuste, rapide et sécurisée dans le monde entier. »

Le communiqué rappelle que « les termes du partenariat avec SpaceX » sont confidentiels, ce qui laisse certainement place à de nombreuses interprétations, compte tenu de la position concurrentielle des deux entreprises. À ce stade, cependant, tout ce qui sera dit sera une spéculation sans fondement.

La déclaration ne fait aucune mention de la ligne de roquettes Soyouz ou du conflit en Ukraine, qui a maintenant près d’un mois, où que ce soit. Auparavant, la Russie avait déjà effectué 13 lancements pour la société, qui compte 348 satellites en orbite, dont un peu moins de 250 pleinement opérationnels.

Selon le communiqué, le premier lancement de OneWeb avec l’aide de SpaceX devrait avoir lieu en 2022.

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