Comment les éleveurs brésiliens peuvent aider à réduire les émissions de carbone

Comment Les éleveurs Brésiliens Peuvent Aider à Réduire Les émissions

Une étude publiée jeudi (17) dans la revue Actes de l’Académie nationale des sciences décrit les résultats d’un essai clinique randomisé qui a examiné si les services de vulgarisation agricole peuvent aider à restaurer les pâturages du bétail au Brésil, en aidant à réduire les émissions de carbone dans l’atmosphère.

Comment les eleveurs bresiliens peuvent aider a reduire les emissions
Le bétail brésilien est responsable de près de 15 % des émissions mondiales de gaz à effet de serre. Image : Eduardo García Furtado –

Selon des recherches menées par l’Université du Colorado à Boulder et la Climate Policy Initiative de l’Université pontificale catholique de Rio de Janeiro (PUC-Rio), la fourniture d’une formation personnalisée aux éleveurs brésiliens à cet égard peut également améliorer leurs moyens de subsistance et atténuer le changement climatique. .

Selon l’article, l’expérience a révélé qu’une assistance personnalisée, en plus de la formation pédagogique, a aidé avec succès les éleveurs à augmenter durablement leur production animale et s’est rentabilisée dans le processus.

De plus, l’impact net du programme sur les émissions de gaz à effet de serre équivaut à une réduction de 1,19 million de tonnes de dioxyde de carbone émis dans l’atmosphère – la même quantité que le Paraguay voisin émet sur un an.

« C’est une pièce importante du puzzle pour atteindre les objectifs climatiques », a déclaré Barbara Farinelli, co-auteur de l’étude et économiste agricole senior à la Banque mondiale. « Ce qui se cache derrière ce succès, c’est que les agriculteurs deviennent l’agent de transformation des objectifs climatiques. »

Le bétail brésilien est responsable de près de 15 % des émissions mondiales de gaz à effet de serre

Le Brésil est le plus grand exportateur mondial de bœuf, une part importante de l’économie du pays et un important moyen de subsistance pour de nombreuses communautés rurales. Cependant, l’activité d’élevage a un problème climatique : les chaînes d’approvisionnement de l’élevage sont responsables de 14,5 % des émissions mondiales de gaz à effet de serre et représentent jusqu’à un tiers des émissions totales en Amérique latine, libérant des centaines de millions de tonnes de dioxyde de carbone chaque année.

Les exploitations de taille moyenne, telles que celles analysées dans la recherche, sont responsables d’un tiers de la production bovine du Brésil. Cependant, contrairement à l’industrie bovine aux États-Unis, qui est dominée par les parcs d’engraissement, près de 90 % du bœuf brésilien est élevé sur de l’herbe ou de l’herbe. «Ce que cela signifie, c’est une énorme demande de pâturages. Et une grande partie de cela au cours des dernières décennies s’est faite au détriment des biomes de l’Amazonie et du Cerrado », a déclaré Peter Newton, co-auteur de l’étude et professeur agrégé d’études environnementales à l’Université du Colorado à Boulder.

Les analyses interviennent à un moment où l’industrie brésilienne du bœuf encourage les agriculteurs à retourner en Amazonie, sur la base des affirmations de personnalités majeures de l’agro-industrie amazonienne selon lesquelles l’élevage intensif permettra de produire plus de bœuf sur moins de terres et, par conséquent, réduira la déforestation.

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Une étude indique que la plupart des petits producteurs au Brésil n’ont pas les ressources techniques et financières pour investir dans des pratiques qui soutiennent la production de plus de bétail sur moins de terres. Image : PARALAXIE –

Selon la recherche, la principale critique de cet argument est que la plupart des petits producteurs brésiliens n’ont pas les ressources techniques et financières pour investir dans des pratiques qui soutiennent la production de plus de bétail sur moins de terres.

La nouvelle étude rejoint un corpus croissant de recherches démontrant l’importance d’une assistance personnalisée pour aider les agriculteurs à adopter des pratiques durables et à augmenter leur productivité, tout en fournissant des preuves scientifiques solides qui peuvent éclairer les discussions au Brésil et dans le monde.

« Nous avons constaté que la formation et l’assistance technique avaient des impacts significatifs sur la vitesse à laquelle les agriculteurs restauraient les pâturages, les bénéfices, la capture et les émissions de carbone », a déclaré Newton.

Le manque d’information est un obstacle à la mise en œuvre de pratiques durables

Comme de nombreux agriculteurs brésiliens n’ont pas les moyens de mettre en œuvre de nouvelles pratiques de durabilité, le pays a une politique nationale qui accorde des crédits aux éleveurs et aux agriculteurs pour qu’ils le fassent. Les chercheurs ont toutefois constaté que l’obstacle à un changement durable n’est pas l’argent, mais la connaissance.

« Dans ce scénario particulier, ce n’est pas que la principale contrainte à l’amélioration du fonctionnement de la ferme était l’argent, c’était vraiment l’information », a déclaré Arthur Bragança, auteur principal de l’article et responsable de l’évaluation des politiques, de l’agriculture durable et des infrastructures, à la Policy Initiative. Climat/PUC-Rio.

Le programme ABC Cerrado, financé par la Banque mondiale grâce à une subvention du Programme d’investissement forestier (PIF) et mis en œuvre par le Service national d’apprentissage rural (SENAR), a pour objectif d’aider les agriculteurs à accéder aux informations et aux compétences spécifiques nécessaires pour adopter des changements durables dans leur production animale. Depuis sa création en 2012, le programme a formé 7 800 agriculteurs.

Pour ce projet de recherche, les scientifiques ont mis en place un essai contrôlé randomisé robuste et recruté 1 369 producteurs de tout le Cerrado brésilien, dont beaucoup n’avaient jamais reçu de formation préalable sur les pratiques durables.

Environ 706 de ces éleveurs ont participé à un cours de 56 heures sur l’une des quatre pratiques promues par le programme, telles que la restauration des pâturages, le pâturage en rotation ou le semis direct.

Parmi ces 706 producteurs, 311 ont également bénéficié d’une assistance technique consistant en 24 visites (une visite par mois, pendant deux ans) de techniciens de terrain sur leur propriété, où ils ont reçu des conseils personnalisés.

Les chercheurs ont constaté que même si la formation à elle seule n’améliorait aucun des résultats mesurés, les producteurs qui recevaient également une assistance technique affichaient des augmentations statistiquement significatives de tous les résultats mesurés.

« L’avant et l’après ont été incroyables », a déclaré Farinelli, qui a visité plusieurs fermes au cours du projet de deux ans. « Vous pouviez voir de vos yeux le pâturage avec des technologies appliquées et non appliquées. »

Les agriculteurs qui ont reçu une aide individuelle ont également augmenté leur productivité rapidement en peu de temps. En seulement deux ans, ils ont augmenté leurs revenus de 39 %, surprenant même les chercheurs.

Dans le processus d’adoption de technologies plus durables, les chercheurs ont documenté que de nombreux agriculteurs ont également modifié différents aspects de leurs opérations et adopté de meilleures pratiques de gestion. « C’est la valeur de travailler avec ce type de données primaires que vous allez sur le terrain », a déclaré Bragança. « Vous apprenez le comportement de vraies personnes. »

D’après le site Eurekalert, l’analyse coûts-avantages du programme était également impressionnante. En intégrant le coût du carbone, le programme a généré un bénéfice climatique de 47,6 millions de dollars américains (environ 240,39 millions de reais) par an, ce qui a rendu le programme rentable même si les bénéfices n’ont duré qu’un an.

Pour Bragança, ce sont ces bénéfices climatiques et environnementaux, dix fois supérieurs aux bénéfices économiques pour l’agriculteur, qui se démarquent. « Si vous augmentez la productivité, oui, les éleveurs gagneront quelque chose », a déclaré l’économiste. « Mais les gains pour le reste de la société en termes de réduction des émissions sont en fait plus importants. »

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