Découvrez Horridus, l’un des fossiles de Triceratops les plus complets jamais découverts

Découvrez Horridus, L'un Des Fossiles De Triceratops Les Plus Complets

Le squelette d’un Triceratops massif mort il y a 67 millions d’années fait partie des fossiles les plus intacts jamais découverts. Surnommé « Horridus », en référence au nom de l’espèce (Tricératops horridus), le fossile, qui est complet à environ 85 %, a fait ses débuts publics plus tôt cette semaine au Musée de Melbourne en Australie dans le cadre de la nouvelle exposition « Triceratops : Le destin des dinosaures ».

Selon un communiqué de l’institution, Horridus était un dinosaure herbivore qui a vécu pendant la période du Crétacé (il y a environ 145 millions à 66 millions d’années), et a atteint une taille impressionnante. Le fossile contient plus de 260 os et pèse plus d’une tonne. Il mesure près de 7 m de long et plus de 2 m de haut.

Le crâne, qui est complet à 98 %, est pointu avec deux fines cornes sur le front et une corne trapue sur le dessus du nez. Le volant du cou mesure 1,5 m et le crâne pèse environ 261 kg.

Comme annoncé par le musée, le fossile a été découvert sur un terrain privé dans l’État du Montana en 2014 et Museums Victoria – l’organisation australienne qui gère trois musées d’État à Melbourne – a acquis le spécimen en 2020.

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Projection 3D d’Horridus basée sur l’os presque complet. Image : Musées Victoria

Lorsque Horridus est arrivé à Melbourne, ses pièces se trouvaient dans huit boîtes – certaines de la taille de voitures, selon les responsables du musée. Les préparateurs de fossiles ont mesuré, étiqueté et scanné en 3D chaque os avant que le squelette ne soit assemblé pour l’affichage.

« Alors que de nombreux squelettes articulés de Triceratops sont exposés dans le monde, seuls Horridus et quelques autres sont fabriqués à partir d’os provenant d’un seul animal », a déclaré Erich Fitzgerald, conservateur principal de la paléontologie des vertébrés aux Museums Victoria. « Ce fossile comprend des centaines d’os, dont un crâne complet et toute la colonne vertébrale, ce qui nous aidera à percer les mystères sur la façon dont cette espèce vivait il y a 67 millions d’années. »

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Erich Fitzgerald, conservateur principal de la paléontologie des vertébrés aux Museums Victoria, examinant le fossile. Image : Musées Victoria

Dans l’exposition, Horridus est dans une chambre avec des projections éclairant ses os. Les scientifiques ne peuvent pas dire avec certitude si Horridus était un homme ou une femme, mais son squelette presque complet peut en apprendre beaucoup sur l’évolution, la biologie et le comportement du Triceratops, selon Fitzgerald.

« Être hébergé en permanence au musée de Melbourne signifie que ce fossile remarquable sera accessible à la science pour les générations à venir », a-t-il déclaré. Un modèle numérique 3D interactif d’Horridus est disponible pour consultation sur le site Web du musée.

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