Le télescope Hubble capture l’œil galactique « espionnant » l’univers

Le Télescope Hubble Capture L'œil Galactique "espionnant" L'univers

Une nouvelle image prise par le télescope spatial Hubble montre une galaxie lointaine structurée comme la nôtre. Plus intéressant encore, l’enregistrement montre «l’œil» de la galaxie NGC 1097, située à 48 millions d’années-lumière de la Terre. C’est une galaxie spirale barrée, ce qui la place dans la même catégorie que la Voie lactée.

« Cette image révèle la complexité du réseau d’étoiles et de poussière au centre de NGC 1097, avec de longues vrilles de poussière d’une teinte rouge foncé », lit-on dans un communiqué publié par des responsables de l’Agence spatiale européenne (ESA), qui est une partenaire de la NASA dans le projet Hubble Space Telescope.

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« L’œil galactique » de NGC 1097 vu par le télescope spatial Hubble. Image : ESA/Hubble et NASA, D. Sand, K. Sheth

Deux instruments à bord du télescope ont contribué à la visualisation haute définition : la Wide Field Camera 3 et la Advanced Camera for Surveys, qui vient de fêter ses 20 ans dans l’espace.

La nouvelle image époustouflante repose sur la capacité de Hubble à voir à la fois dans les longueurs d’onde visuelles et infrarouges (recherche de chaleur) de la lumière, plutôt que simplement dans la lumière qu’un œil humain peut détecter.

Selon l’ESA, les deux caméras sont optimisées pour un ensemble spécifique de longueurs d’onde, et l’image a été composée « en utilisant sept filtres différents au total ». L’image a ensuite été colorée en longueurs d’onde visuelles pour diffusion publique.

D’autres observations de NGC 1097, par exemple, ont permis aux astronomes de jauger la puissance de son trou noir. En 2015, le suivi des mouvements de deux types de gaz moléculaires autour du centre galactique a permis aux chercheurs d’estimer que le trou noir de la galaxie a la masse de 140 millions de soleils. La Voie lactée, quant à elle, compte environ 4 millions de soleils.

Plus loin dans l’espace, le télescope spatial James Webb nouvellement lancé fera bientôt ses propres observations des galaxies, donnant aux scientifiques une meilleure compréhension de leur structure et de leur évolution.

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