Les scientifiques sont sur le point de déterminer le plus vieil animal du monde

Les scientifiques sont sur le point de déterminer le plus vieil animal du monde

Les scientifiques du Trinity College de Dublin, en Irlande, sont sur le point de pouvoir définir quel a été le premier animal au monde. Contrairement à ce qui est défendu aujourd’hui, que ce poste appartient aux éponges marines, les chercheurs estiment qu’une autre créature aurait pu apparaître avant eux.

Les généticiens ont effectué une série d’analyses génomiques pour arriver à l’hypothèse que les gelées en peigne pourraient être l’animal le plus ancien qui existe. Si cette thèse est avérée, elle devrait générer une série d’autres questions, puisque ces animaux sont considérablement plus complexes que les éponges, ce qui suppose qu’ils se seraient «involués».

Alors que les éponges, appartenant au phylum des Porifera, n’ont pas d’organes, de nerfs ou de muscles, les gelées de peigne, qui appartiennent au phylum Ctenophora et ont des structures plus avancées, telles que les neurones et les cellules musculaires, qui sont utilisées pour détecter et manger proie, en plus d’un intestin pour la digestion.

Cela signifie que, si les gelées sont réellement arrivées en premier que les éponges, elles ont perdu beaucoup de leurs caractéristiques lorsqu’elles sont devenues Porifera et ont de nouveau évolué plus tard. Bien que ce ne soit pas courant dans la nature, ce n’est pas impossible, mais cela a la capacité de changer la compréhension actuelle de la façon dont nous comprenons l’évolution des espèces et de leurs systèmes.

«Il peut sembler très improbable que des caractéristiques aussi complexes puissent évoluer deux fois, indépendamment, explique le généticien Anthony Redmond. « Mais l’évolution ne suit pas toujours un chemin simple », poursuit-il. « Par exemple, les oiseaux et les chauves-souris sont des parents éloignés, mais ont développé indépendamment des ailes pour voler », ajoute-t-il.

Les modèles génétiques divergent

Malgré des modèles divergents, les éponges de mer doivent être les animaux les plus anciens. Crédit: Wikimedia Commons

Différents groupes de généticiens ont construit des modèles basés sur la division des gènes. En comparant les résultats, deux conclusions étaient possibles. La première souligne que les gelées en peigne ont un signal phylogénétique supérieur à celui des éponges, ce qui suggère qu’elles ont existé en premier et ont évolué pour ces animaux.

Cependant, en utilisant les mêmes données, il est possible de conclure que d’autres modèles ne partitionnent pas les gènes, mais ont une supermatrix plus grande. Cela présuppose une chronologie opposée, les éponges venant en premier et évoluant en gelées.

Étant donné que les deux approches présentent des faiblesses, il est nécessaire de les examiner ensemble pour briser certaines idées préconçues et erreurs lors de l’examen des données. Pour l’instant, les modèles ont encore besoin d’ajustements et les résultats sont assez préliminaires, mais il y a une forte indication que les éponges sont vraiment passées avant.

«Notre approche comble le fossé entre deux méthodologies discordantes et fournit des preuves solides que les éponges, et non les gelées en peigne, sont nos animaux les plus éloignés», déclare Redmond.

Avec des informations de Alerte scientifique

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