Des ingénieurs créent un véhicule pour explorer des grottes sur la Lune

Des Ingénieurs Créent Un Véhicule Pour Explorer Des Grottes Sur

A la demande de l’agence spatiale européenne (ESA), scientifiques et ingénieurs se sont associés pour créer le concept d’un véhicule capable d’explorer les différentes grottes et dépressions de la Lune. L’objectif est d’étudier les parties les plus cachées de la surface de notre satellite à la recherche d’informations et d’échantillons sur son passé plus lointain.

L’idée d’enquêter sur les grottes de la Lune n’est pas nouvelle. En plus de l’avantage scientifique évident (les grottes peuvent contenir des échantillons qui sont essentiellement des enregistrements de la période de formation du satellite), il y a ceux qui envisagent d’utiliser ces espaces comme des zones sûres pour les établissements humains – un problème qui est de plus en plus évident avec l’avancement de programmes qui, dans le futur, visent à établir des bases lunaires.

La technologie conceptuelle de l'ESA envisage d'utiliser un rover pour étudier les grottes sur la Lune.  La technologie conceptuelle fait partie d'un programme conçu par l'agence en 2019
La technologie conceptuelle de l’ESA envisage d’utiliser un rover pour étudier les grottes sur la Lune. La technologie conceptuelle fait partie d’un programme conçu par l’agence en 2019 (Image : ESA/Disclosure)

Le concept répond aux enjeux communs stipulés par les programmes OSIP (Programme d’innovation en espace ouvert) et SysNova, tous deux conçus par l’ESA pour inviter la communauté scientifique au développement de technologies innovantes qui permettent un plus grand degré d’exploration et d’étude que ce que nous pouvons faire aujourd’hui.

« Voir l’intérieur d’une grotte lunaire serait une véritable exploration – cela révélerait des informations scientifiques inattendues », a déclaré Francesco Sauro, spéléologue et expert en sciences planétaires, ainsi que directeur technique de l’initiative ESA CAVES de l’agence européenne.

Le programme a été initialement lancé en 2019, lorsque l’ESA a commencé à recruter des experts en ingénierie, géologie et astronomie pour créer des systèmes qui détecteraient, cartographieraient et exploreraient les grottes sur la Lune. Cinq idées ont été sélectionnées pour une analyse plus approfondie, chacune attaquant une phase spécifique d’une éventuelle mission à cette fin.

Parmi ces cinq, deux idées – les projets Robogrue et Dédale – ont été unifiés et leurs projections ont été développées en un seul plan de mission. L’idée est d’utiliser une sorte de grue robotisée (RoboCrane) pour faire descendre un véhicule explorateur (Daedalus) à l’entrée d’une grotte. Un tel véhicule traverserait la zone, documenterait et signalerait l’entrée avant d’aller plus loin dans la mission.

« Une telle mission nécessiterait le développement de technologies innovantes, encourageant le secteur spatial à développer de nouvelles solutions, notamment par rapport aux précédentes missions lunaires », a déclaré Francesco. « Cette avancée technologique serait un énorme pas en avant pour l’exploration de la Lune ainsi que de Mars. »

Bien sûr, comme toute idée conceptuelle, nous avons encore beaucoup de temps avant de voir quoi que ce soit de définitivement concret, mais l’avancée actuelle des programmes place l’ESA en avance sur les autres agences en considérant non seulement l’exploration immédiate en surface, mais aussi les parties à l’intérieur des grottes de la Lune.

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