Pas de grognements, mais des gestes : une étude montre que la communication humaine a commencé dans les mains

Pas De Grognements, Mais Des Gestes : Une étude Montre

Alors que la culture pop – en particulier les émissions de télévision et les films – dépeint les conversations de l’homme préhistorique comme un ensemble de grognements, une nouvelle étude suggère que la communication humaine a commencé par des gestes. Le matériel publié dans Actes de la Royal Society B ont utilisé deux groupes de volontaires pour tester l’hypothèse.

L’équipe internationale de scientifiques comprend des personnes d’Australie, d’Allemagne et des États-Unis, et ils ont utilisé des groupes de discussion non seulement de nationalités et de langues différentes, mais aussi de différentes cultures.

Le début de la communication entre les hommes préhistoriques ne se faisait pas par des grognements, mais par des gestes, selon une nouvelle étude

Le début de la communication entre les humains préhistoriques ne se faisait pas par des grognements, mais par des gestes, selon une nouvelle étude (Image : Gorodenkoff/)

Un groupe rassemblait des gens d’Australie même, tandis que l’autre n’utilisait que des volontaires du Vanuatu, une nation du Pacifique composée d’environ 80 îles, toutes liées à la culture mélanésienne.

La méthode de l’étude était simple dans son exécution : les volontaires recevaient de petites énigmes qui ne devaient être interprétées qu’avec des gestes – une personne mime ce que dit l’énigme, les autres essaient de la deviner. Ensuite, le même processus a été répété, cette fois en limitant les interprétations à de simples grognements.

La théorie testée par les scientifiques est que si les gestes étaient une forme de communication universelle, alors les signes utilisés par les deux cultures pourraient être similaires. Lors de la comparaison des données, cette prémisse a été confirmée : la communication des énigmes était plus efficace – et, par conséquent, un taux de devinette plus élevé – lorsqu’elles étaient décrites avec des signaux manuels.

Pour confirmer la validité de l’expérience, les chercheurs l’ont répétée, cette fois en sélectionnant uniquement des volontaires ayant une déficience visuelle. Une fois de plus, les grognements ont été vaincus par les gestes – une personne faisant semblant de tenir un verre et le portant à sa bouche pour reproduire l’idée de « boire », par exemple.

L’expérience a une nature logique, ce qui implique que la langue des signes était supérieure aux grognements dans les périodes préhistoriques. Avant le développement de la parole formelle – c’est-à-dire des langues qui ont évolué vers la conversation parlée telle que nous la connaissons aujourd’hui – les humains préhistoriques n’avaient que ces deux options, il est donc logique que l’une remplace l’autre pour transmettre une idée.

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