Moonwalk: la méga-fusée Artemis est emmenée sur la rampe de lancement

Moonwalk: La Méga Fusée Artemis Est Emmenée Sur La Rampe De

Dans quelques jours à peine, l’énorme véhicule Crawler-Transporter 2 de la NASA emmènera le système de lancement spatial (SLS) de l’agence et la capsule Orion dans un voyage de 4 miles jusqu’à la rampe de lancement Pad 39B au Center Kennedy Space en Floride. De là, la méga-fusée décollera vers la Lune par la mission Artemis-1, la première étape du programme Artemis, qui vise à amener les êtres humains à fouler à nouveau le sol lunaire.

Ce jeudi (17), la fusée SLS et la capsule Orion seront transportées vers la plate-forme, où elles seront préparées pour le lancement, actuellement prévu jusqu’à fin mai.

« Nous sommes en très bonne forme et prêts à poursuivre ce lancement », a déclaré Charlie Blackwell-Thompson, directeur du lancement d’Artemis de la NASA, lors d’une conférence de presse tenue mardi. « Ce sera incroyable ».

Considéré comme une étape critique vers le lancement de la mission sans pilote Artemis-1, le trajet du SLS et de la capsule Orion vers la plate-forme débutera à 18h00 HE, avec le premier mouvement du tracker à l’extérieur du bâtiment d’assemblage de véhicules (VAB) . Le processus de lancement demandera au tracker d’amener le SLS et Orion du VAB à la rampe de lancement. Le trajet est estimé à 11 heures, selon Blackwell-Thompson.

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La fusée Space Launch System (à gauche) et le vaisseau spatial Orion (à droite) seront amenés sur la rampe de lancement cette semaine. Image : NASA/Kim Shiflett

Le tracker avancera vers le bloc à 0,8 mph (1,3 km/h), proche de l’allure maximale (chargée) du véhicule de 1,6 km/h (1,6 km/h). « C’est la chose la plus phénoménale que j’ai jamais vue », a déclaré Tom Whitmeyer, administrateur associé pour le développement des systèmes d’exploration au siège de la NASA à Washington DC, ajoutant que le lancement déplacera non seulement le tracker chargé mais également un lanceur mobile vers le Pad. « C’est un exploit incroyable. »

Bien qu’il ait plus de 50 ans, le tracker a subi d’importantes améliorations en vue du lancement du SLS et de la capsule Orion, « et les techniciens ont minutieusement testé le véhicule », selon Blackwell-Thompson. Il a ajouté que même avec de mauvaises prévisions météorologiques pour la veille, la météo pour le jour du lancement semble toujours bonne.

Pour ceux qui veulent regarder l’événement en temps réel, NASA TV fournira une couverture en direct du lancement, qui comprendra la participation d’invités tels que l’administrateur de l’agence, Bill Nelson.

SLS subira des tests avant d’être lancé sur la Lune

Une fois la méga-fusée positionnée sur la plate-forme, l’équipe de la mission s’emploiera à effectuer un test final de pré-lancement appelé « essai humide ». Au cours de ce test, les membres de l’équipe de mission chargeront du propulseur dans le SLS et effectueront un compte à rebours de lancement pratique.

Lors de la conférence de presse, l’équipe a révélé qu’elle visait le 3 avril pour le test humide, à partir de 8 heures du matin, heure de Brasilia, avec une durée estimée à 8 heures. Après cette procédure, environ huit à neuf jours de tests suivront avant de pouvoir ramener la capsule SLS et Orion au VAB, si tout se passe comme prévu.

La mission Artemis-1 consiste en un voyage d’environ 26 jours à 450 000 kilomètres de la Terre, pour faire le tour de la Lune puis revenir sur notre planète. Sans équipage, le vol testera le SLS et Orion pour s’assurer qu’ils sont capables de transporter en toute sécurité des humains dans l’espace et de les ramener dans le futur.

Avec le succès d’Artemis 1, la NASA travaillera à la mission Artemis-2, qui est prévue pour 2024 et enverra des astronautes sur le même chemin. Viendra enfin la mission Artemis-3, attendue au plus tôt en 2025, qui emmènera des hommes sur la Lune pour la première fois depuis le dernier alunissage d’Apollo en 1972.

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