L’hélicoptère Ingenuity atterrit enfin sur Mars et s’approche d’un vol historique

L'hélicoptère Ingenuity atterrit enfin sur Mars et s'approche d'un vol historique

Le rover Perseverance de la NASA a finalement «posé» l’hélicoptère Ingenuity sur Mars. Désormais, presque tout est prêt pour le premier vol historique d’un avion à la surface d’une autre planète.

Le long et minutieux processus d’atterrissage, qui a duré une semaine, a commencé par le déverrouillage d’un verrou qui maintenait l’appareil sous le rover. L’ingéniosité est tombée d’une hauteur de dix centimètres du «ventre» de la persévérance à la surface de Mars.

Cela peut ne pas sembler une très grosse baisse, mais la distance fait déjà de l’atterrissage une étape importante. C’est parce que l’hélicoptère a passé plusieurs jours à tourner d’une position horizontale à une position verticale. Sans parler, bien sûr, du voyage de sept mois que l’avion a pris pour atteindre la planète rouge.

Définitivement séparé de la persévérance, la prochaine étape pour Ingenuity est de pouvoir survivre aux nuits de Mars. Pour cela, l’hélicoptère utilisera ses panneaux solaires pendant la journée pour absorber l’énergie du soleil, tandis que son appareil de chauffage aura le défi de maintenir l’avion au chaud après la tombée de la nuit, à des températures pouvant atteindre -95 ° C.

Pour surmonter de telles conditions défavorables, Ingenuity visera à effectuer le premier vol avec un moteur sur une planète autre que la Terre. Le plan est qu’il pourra effectuer cinq décollages d’essai dans les 30 jours. Les voyages, qui sont prévus après le 11 avril, doivent avoir lieu dans une zone déterminée par la NASA.

Après le succès de la mission, Ingenuity s’établira pour toujours à la surface de Mars.

L’ingéniosité est une «preuve de concept»

N’oubliez pas qu’Ingenuity est purement une preuve de concept: «L’ingéniosité est un test d’ingénierie expérimentale – nous voulons voir si nous pouvons voler sur Mars», a déclaré MiMi Aung, chef de projet Ingenuity chez JPL.

«Il n’y a pas d’instruments scientifiques à bord et pas d’objectifs pour obtenir des informations scientifiques. Nous sommes convaincus que toutes les données d’ingénierie que nous voulons obtenir sur la surface de Mars et au-dessus peuvent être obtenues dans cette fenêtre de 30 soleils ».

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L’équipe compare le vol d’Ingenuity au premier vol des frères Wright, qui aux USA sont considérés comme les parents de l’aviation, le 17 décembre 1903. Pour renforcer la connexion, Ingenuity emporte avec elle, enveloppée dans un câble, un morceau de toile utilisée pour recouvrir le «Wright Flyer», avion qui a réalisé l’exploit.

Ce n’est pas la première fois qu’un artefact de l’histoire de l’aviation entre dans l’espace. Un autre morceau de toile Wright Flyer, ainsi qu’un éclat de bois utilisé pour soutenir l’une des ailes, ont été emmenés sur la Lune puis retournés sur Terre lors de la mission Apollo 11 en 1969.

Via: The Verge

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