L’astronaute Mark Vande Hei bat le record du plus long vol spatial américain

L'astronaute Mark Vande Hei Bat Le Record Du Plus Long

Malgré toutes les frictions géopolitiques entre les États-Unis et la Russie, en raison de la guerre russo-ukrainienne, la NASA a célébré un autre record battu : l’astronaute de l’agence spatiale américaine, Mark Vande Hei, possède le plus long vol spatial aux États-Unis, complétant 340 jours passés dans l’espace. .

Vande Hei a cinq missions à son actif – plus précisément, expédition 53 et 54et alors, 64, 65 et 66. Dans chacun d’eux, l’astronaute de 55 ans a servi comme ingénieur de vol. Lors de son dernier voyage, en 2021, il était censé rester « seulement » six mois sur la Station spatiale internationale (ISS), mais son voyage a fini par être prolongé d’un semestre supplémentaire, et aujourd’hui (15), il avait confirmé le record que , avant, appartenait à Scott Kelly.

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L’astronaute de la NASA Mark Vande Hei vu sur la Station spatiale internationale en juin 2021. (Crédit image : NASA)

« Je n’étais pas vraiment sûr que le vol serait si long quand je suis parti. [da Terra]mais je savais certainement que ce serait une possibilité », a déclaré l’astronaute lors d’une interview avec le diffuseur américain CBS en janvier 2022. « J’ai senti que c’était l’occasion de répondre à une demande que nous avions, et j’étais très heureux de sois la personne pour le faire ».

Installé sur l’ISS depuis avril 2021, Vande Hei a beaucoup vu là-haut : la première équipe de tournage à tourner un long métrage sur la station, par exemple. Son séjour prolongé a également aidé la NASA à étudier les effets d’un séjour prolongé dans l’espace sur le corps humain – une étude qui est toujours en cours, étant donné qu’il est peu probable que l’astronaute se repose beaucoup à son retour.

Il convient de rappeler que le record de Vande Hei n’est pas terminé : son retour est prévu pour le 30 mars de cette année et, d’ici là, le décompte de son cursus spatial ne fera qu’augmenter. Pourtant, le vol le plus long de l’histoire reste russe : le cosmonaute Valery Poliyakov a atteint la barre des 437,35 jours dans l’espace, à bord de l’ancienne station spatiale Mir, en 1995.

Et en parlant de retours…

La Russie promet : Mark Vande Hei reviendra sur Terre

La semaine dernière, la situation de guerre entre la Russie et l’Ukraine – largement condamnée par plusieurs pays dans le monde – a failli faire de Vande Hei une victime. Bien que la relation entre la NASA et Roscosmos (agence spatiale russe) soit une collaboration prudente, le réalisateur russe Dmitri Rogozine a même menacé le non-retour de l’astronaute américain.

En effet, Vande Hei, accompagné des cosmonautes russes Anton Shkaplerov et Pyotr Dubrov, reviendra sur Terre dans un vaisseau spatial Progress (Soyouz), d’origine russe, descendant probablement au cosmodrome de Baïkonour, au Kazakhstan. La structure est sous contrôle russe.

La question de la menace a une tonalité plus profonde : depuis le début de la guerre, les États-Unis ont imposé de sévères sanctions à l’économie russe, ce qui a affecté Roscosmos à grande échelle. Dans un geste hostile, Rogozine avait déjà menacé de « larguer l’ISS » sans le soutien russe à cause des sanctions, et vendredi dernier (11), la nouvelle est tombée qu’il était prêt à ramener des cosmonautes sur Terre – sans l’astronaute américain.

Ce n’était pas du tout un problème : la NASA s’est également associée à SpaceX et Northrop Grumman pour transporter des marchandises et, dans le cas de la société d’Elon Musk, des personnes. Il est fort probable que si Rogozine exécutait la menace, l’agence américaine contracterait un vol de sauvetage avec SpaceX.

Dans tous les cas, cela ne sera pas nécessaire : selon un communiqué de l’agence de presse d’État russe, TASS, Roscosmos a l’intention de tenir sa promesse de faire venir tous les voyageurs de l’ISS le 30, comme prévu précédemment. La déclaration cite même Vande Hei par son nom :

« L’astronaute américain Mark Vande Hei rentrera chez lui à bord d’un vaisseau spatial Soyouz MS-19 avec les Russes Anton Shkaplerov et Pyotr Dubrov le 30 mars. Roscosmos ne permettrait jamais à personne de douter de sa fiabilité en tant que partenariat.

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