La lune de Saturne Encelade peut avoir des courants océaniques similaires à ceux que nous voyons en Antarctique

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Les lunes des grandes planètes comme Jupiter et Saturne sont des mondes fabuleux, et certains d’entre eux ont des caractéristiques semblables à la Terre. Cette fois, un groupe d’astronomes a découvert qu’Encelade, l’une des lunes de Saturne, a un océan qui jaillit de l’eau et il semble qu’il est plus actif qu’on ne le pensait auparavant.

Les observations ont permis le développement de nouvelles théories, qui suggèrent qu’à 20 kilomètres sous la surface, l’océan à l’intérieur de ce monde glacé pourrait avoir des courants similaires à celui de la Terre, plus précisément à ceux que l’on trouve dans certaines régions de l’Antarctique. La nouvelle théorie va à l’encontre de la pensée précédente, qui suggérait que l’océan d’Encelade serait homogène et vertical.

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Les études doivent encore être confirmées, mais elles peuvent aider les chercheurs à évaluer l’hospitalité de l’océan sur cette lune pour les micro-organismes, ainsi que pour d’autres lunes glacées similaires.

« Comprendre quelles régions de l’océan souterrain peuvent être les plus accueillantes pour la vie, telle que nous la connaissons, pourrait un jour éclairer les efforts de recherche de signes de vie », déclare Andrew Thompson, professeur de sciences et d’ingénierie de l’environnement au California Institute of Technology. .

La nouvelle recherche suggère également que les niveaux de sel présents dans Encelade varient d’une région à l’autre, ce qui peut modifier les modèles de circulation, ce qui se produit dans les océans qui entourent l’Antarctique.

L’observation a été faite il y a 7 ans

Le vaisseau spatial Cassini a survolé l’orbite de Saturne entre 1997 et 2017. Crédit: Nasa

La lune glacée de Saturne a été observée depuis 2014, lorsqu’elle a été repérée par le vaisseau spatial Cassini. À l’époque, plusieurs geysers ont été observés, qui ont été expulsés par des fissures dans la couche de glace. Mais d’autres mesures effectuées par l’engin spatial indiquent que la glace d’Encelade est plus mince aux pôles qu’en son centre, ce qui suggère qu’elle a fondu aux extrémités.

Selon les chercheurs, cette fonte serait responsable d’altérer les courants océaniques, car l’eau salée a tendance à libérer le sel après avoir été gelée. Cela fait que l’eau autour de vous devient plus lourde et commence à couler. Lorsque cette glace fond, c’est l’inverse qui se produit, le sel se diluant et réduisant la densité de l’eau.

Le travail de Cassini a été achevé en 2017, pour cette raison, les chercheurs devront utiliser des données d’archives et des travaux de télescope pour obtenir plus d’informations sur Encelade jusqu’à ce qu’une autre mission soit envoyée à Saturne, qui n’a toujours pas de date fixée pour se produire.

Avec des informations de Space.com

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