La sonde chinoise Tianwen-1 enregistre Mars dans une phase croissante

La sonde chinoise Tianwen-1 enregistre Mars dans une phase croissante

En orbite autour de Mars, la sonde chinoise Tianwen-1 a pris des photos incroyables de la trajectoire. Dans le lot le plus récent, le vaisseau spatial a enregistré la planète rouge comme un croissant ensoleillé dans l’espace lointain.

Les images ont été prises à une distance d’environ 11 mille kilomètres de Mars, avec la caméra moyenne résolution Tianwen-1, entre les derniers jours 16 et 18. Les photos montrent les caractéristiques de la surface de la planète et le faible bord de l’atmosphère martienne.

Une photo prise le 16 mars 2021 montre une image de Mars capturée par le vaisseau spatial chinois Tianwen-1.  Image: CNSA / Xinhua
Une photo prise le 16 mars 2021 montre Mars dans une phase croissante du point de vue du vaisseau spatial chinois Tianwen-1. Image: CNSA / Xinhua

Tianwen-1 est la première sonde envoyée par la Chine sur Mars et a été lancée le 23 juillet 2020 par une fusée du centre de lancement de satellites de Wenchang, situé dans la province chinoise de Hainan. Il s’agit de la 46e mission lancée pour explorer la planète rouge depuis octobre 1960, lorsque l’Union soviétique a envoyé le premier vaisseau spatial sur Mars, à 480 millions de kilomètres de la Terre.

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Seules 19 de ces missions ont réussi, y compris le rover Perseverance de la NASA, qui a atterri le 18 février de cette année. Tianwen-1 est arrivé sur Mars le 10 février, juste un jour après la sonde Hope aux Émirats arabes unis et une semaine avant le rover Perseverance.

« L’objectif principal de la mission est de rechercher et de cartographier la distribution de l’eau gelée à la surface et dans le sous-sol » de Mars, a déclaré Long Xiao, spécialiste des planètes à l’Université chinoise de géoscience, dans un communiqué sur le site Space News. Des études sur l’ionosphère et la magnétosphère de la planète seront également menées.

L’équipe responsable de la mission s’est consacrée aux préparatifs d’une tentative de débarquement d’un robot explorateur sur la planète, prévue en mai de cette année. Les deux sites d’atterrissage possibles pour le rover sont une région connue sous le nom de Chryse Planitia, au nord de Mars équatorien et à l’est de la région de Tharsis, et Utopia Planitia, le site d’atterrissage de la mission américaine Viking 2 en 1976. Les coordonnées Les détails exacts sont conservés secret.

Passant par: Space.com/Xinhua