Une mystérieuse maladie neurologique fait agir les ours comme de «  bons chiens  »

Une mystérieuse maladie neurologique fait agir les ours comme de `` bons chiens ''

Une mystérieuse maladie neurologique détectée chez de jeunes ours noirs en Californie a intrigué les scientifiques. Une infection cérébrale amène les animaux, normalement hostiles, à se comporter comme des chiens de compagnie. Cela peut sembler assez mignon, mais ce genre de comportement anormal aggrave considérablement les chances des ours de survivre dans la jungle.

La maladie a été identifiée chez des animaux âgés d’environ 1 an. Selon les vétérinaires, les ours semblent souffrir d’une forme d’encéphalite infectieuse – une inflammation des tissus cérébraux qui peut être causée par des virus, des bactéries, des champignons et des parasites, ainsi qu’une partie d’une réponse auto-immune. Mais les experts ne savent pas exactement ce qui cause le problème ou à quelle vitesse il se propage parmi la population.

Outre un comportement amical, il existe d’autres signes, tels que l’inclinaison de la tête, les mouvements léthargiques, les tremblements musculaires, les convulsions, l’habitude de tourner en rond et la perte de poids.

Au cours de la dernière année, quatre personnes ont été trouvées atteintes de la maladie. Cela peut sembler un nombre faible, mais il s’agit du plus grand nombre de cas depuis que le problème a été détecté pour la première fois en 2014, selon le California Department of Fish and Wildlife (CDFW).

Identification des ours infectés

Les ours infectés ont joué dans des scènes au moins inhabituelles, selon les archives de la BEAR League (Bear Education Aversion Response), qui œuvre pour sauver ces animaux.

En 2018, un chiot est entré dans une école et s’est assis parmi les enfants dans une salle de classe. L’année suivante, un autre animal a été filmé essayant de monter sur un snowboard. Détail: il y avait une personne «pilotant» la planche à l’époque. A cette occasion, le snowboardeur et les amis qui étaient avec lui ont fini par jouer avec lui et lui donner des sandwichs.

Ces deux ours en particulier résident maintenant dans des centres de sauvetage, où ils doivent recevoir des soins médicaux constants pour maîtriser l’inflammation du cerveau, mais la plupart des autres animaux n’ont pas cette chance.

Que sait-on jusqu’à présent de la maladie de l’ours?

Des vétérinaires du Nevada Department of Wildlife (NDOW) ont découvert pour la première fois une encéphalite de l’ours autour du lac Tahoe, à la frontière avec la Californie, en 2014, selon le California Department of Fish and Wildlife (CDFW).

Depuis lors, le CDFW a enregistré huit cas en Californie, bien que le nombre réel puisse être plus élevé. La moitié des cas confirmés ont été détectés l’année dernière.

Selon les chercheurs, la maladie ne semble pas non plus transmissible chez les ours. C’est encourageant pour le reste de la population, mais cela a laissé les vétérinaires perplexes quant à la cause du problème.

Ours avec une maladie neurologique joué avec un snowboarder

Ours avec une maladie neurologique a joué avec un snowboarder. Image: reproduction / YouTube)

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