La NASA détecte deux tremblements de terre sur Mars

La NASA détecte deux tremblements de terre sur Mars

La sonde InSight de la NASA a détecté deux tremblements de terre sur Mars dans la région appelée Cerberus Fossae. Les tremblements de magnitude 3,3 et 3,1 ont eu lieu le 18 mars de cette année, au même endroit où d’autres de 3,6 et 3,5 avaient été enregistrés le 7 mars.

Il est important de se rappeler que la planète rouge n’a pas de plaques tectoniques comme la Terre, mais qu’elle a des régions volcaniquement actives qui peuvent provoquer une frange. Cerberus Fossae, par exemple, est apparemment un site sismiquement actif.

« Fait intéressant, les quatre tremblements de terre majeurs, qui proviennent de Cerberus Fossae, sont similaires à la Terre », a déclaré Taichi Kawamura, de l’Institut de Physique du Globe à Paris, en France, qui a aidé à fournir le sismomètre InSight et à distribuer ses données avec l’ETH. Université de recherche de Zurich en Suisse.

Le nom d’un tremblement de terre sur Mars est marsquake. Depuis le début de sa mission, InSight a enregistré plus de 500 chocs sismiques, mais ce sont quatre des meilleurs enregistrements pour l’étude du manteau et du noyau de Mars.

«Tout au long de la mission, nous avons vu deux types différents de tremblements de terre: l’un qui ressemble plus à la Lune et l’autre plus à la Terre», a expliqué Kawamura.

Le sismomètre InSight, appelé Sismic Experiment for Interior Structure (SIX), est recouvert d’un bouclier en forme de dôme pour le bloquer du vent et l’empêcher de devenir trop froid. Au cours de la dernière saison hivernale au nord de Mars, l’équipement n’a pas été en mesure de détecter un tremblement de terre. Maintenant, après presque une année martienne (équivalente à deux ans sur Terre), les scientifiques ont prédit que ce serait à nouveau le moment idéal pour détecter les tremblements car les vents seraient plus calmes.

«C’est merveilleux de revoir les tremblements de terre après une longue période d’enregistrement du bruit du vent. Après une année martienne, nous sommes maintenant beaucoup plus rapides pour caractériser l’activité sismique sur la planète rouge », a célébré John Clinton, un sismologue qui dirige le service Marsquake d’InSight à l’ETH Zurich.

Pourquoi est-il si difficile de détecter les tremblements de terre sur Mars?

Pour avoir une idée de la complexité de la mission, les températures à proximité du module d’atterrissage InSight peuvent varier de près de 148 degrés Fahrenheit (moins 100 degrés Celsius) la nuit à 0 degrés Celsius (32 degrés Fahrenheit) pendant la journée. Ces variations extrêmes de température peuvent entraîner l’expansion et la contraction du câble reliant le sismomètre au module d’atterrissage, ce qui entraîne des bruits et des pics dans les données.

Quant à l’énergie, elle diminue à mesure que Mars s’éloigne du Soleil car les panneaux solaires d’InSight sont recouverts de poussière. L’équipe du Jet Propulsion Laboratory (JPL) de la NASA s’attend cependant à ce que les niveaux d’énergie s’améliorent après juillet, lorsque la planète recommencera à s’approcher du Soleil. D’ici là, la mission éteindra successivement les instruments du module d’atterrissage pour qu’InSight puisse hiberner, se réveillant périodiquement pour vérifier son système et communiquer avec la Terre. L’équipe espère maintenir le sismomètre allumé pendant encore un mois ou deux avant de devoir l’éteindre temporairement.

Source: NASA

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