Rover Perseverance recueille son septième échantillon sur Mars

Rover Perseverance Recueille Son Septième échantillon Sur Mars

Mardi (8), la NASA a annoncé que le rover Persévérance avait obtenu un autre échantillon du sol de Mars. Il s’agit du septième rocher que le robot a récupéré depuis qu’il a posé le pied sur le sol du cratère Jezero en février 2021.

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Le rover Perseverance de la NASA a collecté son septième échantillon de roche sur Mars, vu ici sur une photo prise le 7 mars 2022. Image : NASA/JPL-Caltech/ASU

La collecte d’échantillons pour le futur retour sur Terre est l’une de ses deux tâches principales, avec la recherche de signes de vie ancienne sur Mars. Jezero, large de 45 kilomètres, abritait autrefois un lac et un delta de rivière dans le passé de la planète rouge. Il est donc considéré comme un endroit approprié pour effectuer ce travail, selon les membres de l’équipe de la mission.

« Ma collection de pierres s’agrandit. J’ai mon échantillon de la septième carotte à bord, foré dans la roche que vous voyez ici. Je prévois d’obtenir un échantillon de plus ici avant de me diriger vers l’ancien delta du fleuve.

Ici sur Terre, les deltas fluviaux préservent les signes de vie et contiennent les «éléments constitutifs de la vie», qui sont des composés organiques contenant du carbone. Les membres de l’équipe du rover sont donc impatients d’explorer les vestiges du delta de Jezero et prévoient de le faire bientôt.

Les échantillons collectés sur Mars devraient revenir sur Terre dans la prochaine décennie

Persévérance a passé sa première année sur Mars à explorer le fond du cratère au sud et à l’ouest de son site d’atterrissage, où le rover se dirige vers un segment accessible de l’ancien delta.

Votre itinéraire est planifié à l’aide de l’hélicoptère Ingenuity, votre compagnon de mission. Le petit drone de 1,8 kg a prolongé sa mission initiale, une campagne de démonstration technologique de cinq vols, et explore maintenant la zone pour le rover dans une mission prolongée. Ingenuity a effectué 20 survols de Mars jusqu’à présent et continue de se développer.

Si tout se passe comme prévu, le rover Perseverance collectera encore plusieurs dizaines d’échantillons de sol martien, matériau qui sera amené sur Terre peut-être dès 2031, lors d’une campagne conjointe entre la NASA et l’Agence spatiale européenne (ESA).

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