Le nuage le plus froid du monde s’est formé dans l’océan Pacifique

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Selon des études, un nuage causé par une violente tempête qui s’est formée au-dessus de l’océan Pacifique en 2018, a remporté le titre du plus froid du monde après avoir enregistré des températures très basses. Le brouillard a atteint moins 111 degrés Celsius, plus froid que n’importe quel nuage mesuré auparavant.

La tempête, qui a débuté le 29 décembre, s’est produite à environ 400 km au sud de Nauru, dans le sud-ouest du Pacifique, et la température de ses nuages ​​a été captée par un capteur infrarouge à bord du satellite américain NOAA-20 qui tourne autour de la planète.

Tempêtes capturées en infrarouge par un satellite en orbite.  Les parties froides des nuages ​​sont violettes et l'océan Pacifique chaud est orange.  (Crédit d'image: Centre national d'observation de la Terre)
Tempête capturée en infrarouge par un satellite en orbite. Image: Centre national d’observation de la Terre

Selon une déclaration du Centre national d’observation de la Terre du Royaume-Uni, les tempêtes tropicales et les cyclones peuvent atteindre des altitudes allant jusqu’à 11 miles du sol, ou 18 kilomètres, là où l’air est beaucoup plus froid. Mais la nouvelle température enregistrée apporte d’autres paramètres et a un autre niveau, puisque la barre des 30 ° C a atteint plus de froid que les nuages ​​d’orage typiques.

Généralement, les tempêtes se propagent sous la forme d’une enclume lorsqu’elle atteint le sommet de la troposphère, la couche la plus basse de l’atmosphère terrestre. Mais s’il a beaucoup d’énergie, il atteindra la couche suivante, la stratosphère. Le phénomène est connu comme un «sommet dépassé» et pousse les nuages ​​d’orage à de très hautes altitudes, là où le froid est glacial.

La découverte est récente et a été publiée à l’origine dans Live Science. Cependant, ces dernières années, les scientifiques ont enregistré d’autres nuages ​​avec des températures très basses et ont identifié que le phénomène était devenu courant. En conséquence, ils mettent en garde contre le danger de ceux qui sont sur le terrain.

« Ceci est important car les tempêtes avec des nuages ​​plus froids ont tendance à être plus extrêmes et plus dangereuses pour les personnes au sol en raison de la grêle, de la foudre et du vent », a déclaré Simon Proud, chercheur au National Center for Earth Observation et à l’Université d’Oxford. une interview avec BBC News.

On pense que la mise sous tension de ce nuage particulier peut être le résultat d’une combinaison d’eau très chaude dans la région et de vent qui se déplace vers l’est. Cependant, on ne sait pas encore pourquoi de telles températures froides dans les nuages ​​d’orage deviennent monnaie courante.

« Nous devons maintenant comprendre si cette augmentation est due au changement climatique ou si elle est due à une » tempête parfaite « des conditions climatiques qui a produit des flambées de tempêtes extrêmes ces dernières années », a expliqué le chercheur.