Une mystérieuse comète provenant d’un autre système solaire contient du matériel vieux de 4,5 milliards d’années

Une mystérieuse comète provenant d'un autre système solaire contient du matériel vieux de 4,5 milliards d'années

La première comète interstellaire à être localisée dans notre système solaire est peut-être aussi la plus ancienne jamais observée. Les chercheurs ont identifié que 2I / Borisov, découvert pour la première fois en 2019, pourrait contenir du matériel intact d’il y a 4,5 milliards d’années.

Un seul autre objet d’un autre système solaire a été vu par les scientifiques de la Terre, l’astéroïde Oumuamua, devenu célèbre pour sa forme de crêpe et comparé à un vaisseau spatial.

Ces comètes sont mystérieuses car elles proviennent d’un autre système solaire et transportent des informations impossibles à atteindre par la technologie actuelle. C’est littéralement un morceau d’une galaxie inconnue en cours d’exploration. Les chercheurs tentent maintenant de comprendre où cet objet est passé avant qu’il n’arrive ici et qu’il ait voyagé à plus de 220 kilomètres par seconde.

Selon l’étude publiée dans Nature Communications, pour déterminer «l’âge» de Borisov, les chercheurs l’ont comparé à une autre comète, Hale-Bopp, qui a des caractéristiques similaires (mais pas d’un autre système solaire) et a été découverte en 1997 Fondamentalement, Bopp est très, très ancien, ce qui, en termes astronomiques, signifie qu’il a une grande partie de son matériau d’origine intacte.

Il s’avère que Borisov a encore plus de matériaux préservés. Ce qui indique qu’il est plus âgé que Bopp. Très probablement, il s’agit de la comète la plus pure (c’est-à-dire la plus ancienne) jamais vue, ce qui rend la découverte de l’objet spatial encore plus importante.

Comète Hale-Bopp (Image: Divulgation de la NASA)

Selon les recherches, la comète possède un matériau similaire à celui qui existait autour du Soleil dès sa naissance, avant l’existence de toute autre planète, c’est-à-dire il y a au moins 4,5 milliards d’années. De manière simplifiée, les comètes nées avant la plupart des étoiles et planètes ont leur surface plus intacte car elles ont été baignées dans une faible lumière.

Dans le cas de Bopp, les astronomes pensent qu’il n’est passé près du soleil qu’une seule fois lorsqu’il a été découvert. «Nous pensons qu’avant son apparition en 1997, il ne l’a fait qu’une seule fois, il y a environ 4000 ans, donc le matériau à sa surface, quand nous l’avons regardé, n’était que légèrement traité par le soleil», a expliqué Stefano Bagnulo, astronome de l’observatoire. Armagh, Irlande du Nord.

Dans le cas de la comète Borisov, il est probable qu’il n’ait jamais trouvé de lumière avant d’entrer dans notre système solaire, ce qui en fait probablement le premier objet «vraiment intact» à être vu dans notre espace.

«Le fait que les deux comètes soient remarquablement similaires suggère que l’environnement dans lequel Borisov est né n’est pas si différent en composition de l’environnement au début de notre système solaire», a déclaré Alberto Cellino, chercheur à l’Observatoire astrophysique de Turin en Italie. et auteur de l’étude.

Dans une autre recherche, les scientifiques ont analysé les données collectées par le télescope ALMA, dans le désert d’Atacama, au Chili. «Nous voulons savoir si d’autres systèmes planétaires se forment comme le nôtre, mais nous ne pouvons pas étudier ces systèmes. Les comètes d’autres systèmes planétaires sont tout simplement trop éloignées et trop petites pour être vues par nos télescopes », a déclaré l’auteur de l’étude Bin Yang, spécialiste des planètes à l’Observatoire européen austral de Santiago.

Via Space.com