La NASA lance une fusée pour étudier les aurores pulsantes

La Nasa Lance Une Fusée Pour étudier Les Aurores Pulsantes

Samedi dernier (5), la NASA a lancé la mission LAMP – abréviation de Loss through Auroral Microburst Pulsations (Loss through Auroral Microburst Pulsations, en traduction libre) à 7h27 (GMT). Une fusée suborbitale Black Brant IX a décollé de Poker Flat Research Range, une rampe de lancement près de Fairbanks, en Alaska, pour étudier un type souvent négligé d’aurore connue sous le nom d’aurore pulsante.

La NASA lance une fusee pour etudier les aurores pulsantes
Lancement de la fusée suborbitale Black Brant IX, qui a décollé de Poker Flat Research Range, une rampe de lancement près de Fairbanks, en Alaska, avec la mission LAMP à bord, pour étudier le phénomène des aurores pulsées. Image : NASA

Selon la NASA, l’aurore pulsante est le phénomène lumineux déclenché par les électrons (et parfois les protons) de l’espace proche de la Terre. Ces électrons plongent dans notre atmosphère et entrent en collision avec des atomes et des molécules, les faisant briller de leurs couleurs distinctives – rouge et vert pour l’oxygène, bleu pour l’azote – lorsqu’ils libèrent leur excès d’énergie. Une aurore pulsante est de forme irrégulière et se produit quelques minutes ou parfois quelques heures après la fin d’une aurore du type le plus courant.

Toujours selon l’agence spatiale américaine, l’expérience LAMP cherchera à déterminer si les aurores pulsantes sont liées à un autre phénomène appelé microrafales, dans lequel des électrons de plus haute énergie provenant de la magnétosphère terrestre sont conduits en rafales qui durent environ un dixième de seconde. . C’est plus rapide que l’aurore pulsée, mais similaire au scintillement dans les pulsations.

La mission avait besoin d’une aurore active en fonction de conditions météorologiques favorables

Initialement prévu pour le 24 février, le lancement a été retardé à plusieurs reprises car les scientifiques avaient besoin de la bonne combinaison d’aurores actives et de beau temps dans la région de la Vénétie, située à plus de 210 km au nord de la zone de lancement.

Alexa Halford, chercheuse en physique spatiale au Goddard Space Flight Center de la NASA et chercheuse principale de l’expérience, a détecté qu’il y aurait des aurores pulsantes au-dessus de la Vénétie tôt samedi et a déterminé que les conditions de lancement seraient favorables.

« Ce fut un lancement incroyable », a déclaré Halford, après le décollage de la fusée. « Nous n’aurions pas pu demander mieux, et tout cela est dû à l’équipe scientifique, aux personnes du Wallops Flight Facility et du Poker Flat Research Range de la NASA, ainsi qu’au soutien et à l’aide des communautés de Venetie et de Fort Yukon. . Sans eux, nous n’aurions pas tout ce dont nous avions besoin, en particulier les stations au sol.

Selon elle, des données satisfaisantes ont été capturées par tous les instruments à bord de la fusée. « La fusée a volé aussi vrai qu’on pouvait s’y attendre et dans un événement d’aurore qui était mieux que tout ce que nous aurions pu demander », a déclaré le scientifique. « Nous sommes tous toujours sur la bonne voie et nous avons hâte de commencer à travailler sur les données. »

Il s’agissait du premier lancement sur Poker Flat depuis janvier 2020. La plateforme est gérée par le Geophysical Institute de l’Université d’Alaska, qui opère dans le cadre d’un contrat avec le Goddard Space Flight Center de la NASA.

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