Plus de 50% de l’Amazonie est sur le point de devenir une savane, selon une étude

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Une étude publiée dans la revue scientifique Changement climatique naturel indique que l’Amazonie s’approche d’un « virage irréversible », où 50% de son volume forestier est proche de devenir une grande savane, en raison d’actions humaines qui finissent par aggraver le problème du réchauffement climatique.

Selon un extrait de l’étude, ce type de transition entraînerait « de grands dommages à la biodiversité, changerait complètement les régimes climatiques régionaux et accélérerait considérablement le changement climatique » dans les décennies à venir.

Les incendies de forêt pourraient devenir de plus en plus fréquents dans la région amazonienne, qui risque de devenir une savane dans les décennies à venir.

Les incendies de forêt pourraient devenir de plus en plus fréquents dans la région amazonienne, qui risque de devenir une savane dans les prochaines décennies (Image : Bruno Kelly/Amazonia Real)

Il n’est plus nouveau que la région amazonienne soit confrontée à des problèmes : selon une enquête de l’Institut national de la recherche spatiale (INPE), en novembre 2021, la déforestation en Amazonie a augmenté de 22 % en un an, la plus élevée jamais enregistrée. depuis 2006. Une autre enquête – celle-ci réalisée par l’Observatoire du climat en octobre 2021 – indique que les émissions de gaz polluants par le Brésil en 2021 ont augmenté de près de 10 % – la seule qui diffère de la moyenne mondiale, qui a vu ses niveaux baisser en raison à la pandémie de Covid-19.

La nouvelle étude considère que l’Amazonie – considérée comme l’un des « puits de dioxyde de carbone » les plus importants au monde, où la végétation absorbe le gaz et aide à contrôler la température moyenne de la Terre – pourrait se transformer en savane lorsqu’elle finira par perdre cette capacité. à l’absorption, augmentant effectivement la chaleur de 1,5º C (Celsius), un nombre qui aurait des conséquences très désagréables dans le monde entier.

« En tant que scientifique, je ne devrais pas ressentir d’anxiété. Mais après avoir lu ceci papier, Je suis vraiment, vraiment excité », a déclaré Carlos Nobre, climatologue à l’Université de São Paulo (USP), non impliqué dans l’étude, au Washington Post. « Cette recherche montre que nous nous dirigeons dans la plus mauvaise direction possible… si nous atteignons ce » point de basculement « , eh bien, ce serait une très mauvaise nouvelle. »

Selon la communauté scientifique, la région amazonienne a le potentiel de changer son paradigme climatique du jour au lendemain, ce qui est un détail important. Alors que d’autres régions du monde se sont progressivement détériorées au fil des décennies, l’Amazonie est restée – à grands frais – plus ou moins la même. Mais même cela a une limite.

C’est parce que, traditionnellement, l’Amazonie s’est battue pour ne pas devenir une savane : la zone a garanti son existence à travers ses propres arbres, c’est-à-dire que l’eau s’évapore des feuilles et crée des conditions pour des pluies intenses, tandis que la « canopée » de la forêt empêche le soleil de trop assécher le sol, ce qui permet de l’irriguer.

Cependant, les actions humaines telles que la déforestation incontrôlée et l’utilisation de machines qui dépendent des combustibles fossiles ont dégradé la capacité « d’auto-recyclage » de la forêt, contribuant à l’augmentation de la fréquence des incendies naturels croissants, qui à leur tour détruisent de plus en plus de terrain et bientôt.

L'action des bûcherons, des accapareurs de terres et des groupes d'exploitation commerciale a progressé presque sans surveillance en Amazonie, abattant des arbres et causant des dommages que la forêt ne pourra peut-être pas récupérer.
L’action des bûcherons, des accapareurs de terres et des groupes d’exploitation commerciale a progressé presque sans surveillance en Amazonie, abattant des arbres et causant des dommages que la forêt ne pourra peut-être pas récupérer (Image : VidéoFromEveryWhere/)

« C’est comme si vous étiez assis sur une chaise. Si vous y touchez, vous pouvez « descendre » jusqu’à un certain point, mais si vous ne dépassez pas la limite, vous revenez », explique Niklas Boers, mathématicien à l’Institut de Potsdam pour l’impact du changement climatique, qui aidé à diriger la nouvelle recherche. «Mais si vous dépassez cette limite, vous tombez – chaise et tout. Et il est beaucoup plus difficile de se relever après une chute que la chute elle-même.

Dans l’étude, les images satellites montrent que même les zones densément boisées mettent plus de temps à se remettre des perturbations par rapport à la même capacité il y a 20 ans. « La perte de résilience que nous avons constatée signifie que nous nous sommes probablement rapprochés de ce point de basculement. Mais cela signifie également que nous ne sommes pas dans une zone de non-retour, donc il y a de l’espoir », a déclaré Boers.

Chris Bolton, auteur principal de l’étude et climatologue à l’Université d’Exeter, a déclaré que la possibilité d’une inversion rapide de l’Amazonie en savane rend impossible de déterminer quand un tel changement de paradigme pourrait se produire. Selon lui, même face à une déstabilisation complète, le système peut encore persister d’une manière naturelle jusqu’à ce qu’une force extérieure – un incendie ou une déforestation humaine, par exemple – donne cette « poussée vers le bas », a-t-il déclaré.

« C’est comme les dessins de Coyote et Roadrunner », compare-t-il. « Le coyote court si fort après son ennemi qu’il tombe d’une falaise parce qu’il ne s’est pas rendu compte qu’il avait ‘fini le terrain' ».

La situation ne devrait pas s’améliorer, si l’on considère le côté humain de la chose : le président Jair Bolsonaro (PL) a utilisé la guerre russo-ukrainienne comme déclencheur pour encourager les législateurs à autoriser un projet de loi qui permettrait l’exploitation des ressources naturelles sur les ressources indigènes. terres, selon une déclaration faite par lui-même mercredi dernier (2 mars).

Le problème est que, quel que soit le produit recherché, l’exploitation minière entraîne plusieurs problèmes environnementaux à long terme, tels que l’assèchement des eaux souterraines ou l’utilisation d’agents polluants dans les activités commerciales – comme le mercure, dont une enquête menée par l’Universidade do Oeste do Pará a montré que l’activité des mineurs, qui déversent des matériaux dans la rivière Tapajós depuis des années, a contribué à l’augmentation du mercure dans le sang de la population de Santarém, dans l’État couvert par le bassin amazonien.

L’étude cherche, avec tout cela, à envoyer un message clair : « Si nous retirons ne serait-ce qu’un seul de ces facteurs de l’équation, mon intuition dit que le système serait capable de récupérer avec le reste », a déclaré Bolton. « C’est exactement ce que nous devrions dire aux gouvernements brésilien, colombien et péruvien : arrêtez la déforestation maintenant. »

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