Megalodon a poussé dans des eaux plus froides, selon une étude

Megalodon A Poussé Dans Des Eaux Plus Froides, Selon Une

Une nouvelle étude, menée par des chercheurs de l’Université DePaul (États-Unis), affirme que le mégalodon, le super requin préhistorique, a atteint des tailles démesurées dans les eaux plus froides des anciens océans, instituant une autre similitude selon laquelle l’espèce s’est éteinte il y a près de 4 ans. millions d’années, il a des points communs avec certains de ses cousins ​​contemporains.

On sait très peu de choses sur le mégalodon, car des fossiles complets de l’animal n’ont jamais été trouvés, et ce que nous en avons conservé dans les musées n’est guère plus que quelques dents. Même ainsi, cependant, nous avons déjà réussi à déterminer qu’il s’agissait d’un animal immense : le consensus scientifique est qu’il mesurait entre 18 et 20 mètres (m) de longueur et pesait environ 50 tonnes – en gros, un peu plus petit qu’un bi -bus articulé (le populaire « accordéon », si vous êtes de São Paulo).

Le mégalodon est éteint depuis environ 3 millions d'années, mais nous découvrons encore des détails à son sujet, comme l'influence des eaux froides sur son immense taille.

Le mégalodon est éteint depuis environ 3 millions d’années, mais on en découvre encore des détails, comme l’influence des eaux froides sur son immense taille (Image : Herschel Hoffmeyer/)

La nouvelle étude a analysé les archives historiques liées au mégalodon, comparant sa taille à la position géographique où ses dents ont été trouvées. « Nos découvertes suggèrent un modèle de taille corporelle jusqu’alors inconnu pour le requin préhistorique, notamment suivant un modèle écologique connu sous le nom de » règle de Bergmann «  », a déclaré Kensu Shimada, professeur de paléobiologie à DePaul.

Le terme « règle de Bergmann » a été introduit en 1847 par le biologiste allemand Carl Bergmann, et est essentiellement utilisé comme référence générale qui explique que les grands animaux ont mieux réussi dans les climats plus froids parce que leur taille les a aidés à retenir la chaleur plus efficacement que les grands animaux. .

La relation de la règle avec le mégalodon a un certain sens, étant donné qu’il s’agissait d’une espèce de requin lamniforme. Le grand requin blanc, peut-être le plus populaire des requins contemporains, préfère généralement les eaux chaudes, mais ce n’est pas un problème et a même été vu plusieurs fois à des températures plus fraîches. Comme son cousin préhistorique, le requin blanc est également lamniforme.

Un autre point intéressant découvert dans des recherches antérieures et renforcé dans la nouvelle étude est le fait que certains des sites où des dents de mégalodon ont été trouvées pourraient en fait être des lieux de reproduction pour les espèces anciennes. Les requins ont tendance à retourner aux endroits où ils sont nés pour pondre leurs œufs, et certaines dents de mégalodon étaient décidément plus petites que d’autres, même trouvées dans la même zone. Certaines zones, cependant, sont situées dans la région équatorienne, où l’océan est plus chaud.

« Il est encore possible que le mégalodon ait utilisé des berceaux communs pour créer de jeunes requins. Mais notre étude montre que ces emplacements sont constitués de dents plus petites de l’animal, qui peuvent être le produit de requins individuels qui, à l’âge adulte, ont fini par avoir des corps plus petits à cause de l’eau plus chaude », a déclaré Harry Maisch, co-auteur de l’étude. et membre du Bergen Community College et de l’Université Fairleigh Dickinson du New Jersey.

En d’autres termes : les plus petits mégalodons ont choisi de rester proches des régions plus chaudes, tandis que les vrais géants ont préféré le climat plus frais. Ce changement de température a eu une influence directe sur leur taille.

L’étude complète peut être lue dans la revue scientifique Biologie historique.

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