Crash de navire sur Mars? Les États-Unis et la Chine parlent pour éviter une catastrophe

Crash de navire sur Mars?  Les États-Unis et la Chine parlent pour éviter une catastrophe

La possible collision entre des vaisseaux spatiaux sur Mars a amené des représentants des États-Unis et de la Chine à se rencontrer pour une conversation. Compte tenu des désaccords entre les deux puissances, la coopération spatiale est une exception.

En vertu de la loi américaine, presque tous les contacts entre la NASA et la CNSA, l’agence spatiale chinoise, sont interdits par crainte que leur technologie spatiale ne soit volée par des rivaux, en plus de la nature militaire et secrète du programme spatial chinois. Seules quelques exceptions sont autorisées lorsque la protection des informations est garantie.

Le but de la conversation était d’assurer la sécurité des navires que les pays ont envoyés sur le site l’année dernière. Les Émirats arabes unis ont également lancé une mission sur la soi-disant planète rouge au même moment. «Pour assurer la sécurité des missions, la NASA coordonne avec les Émirats arabes unis, l’Agence spatiale européenne (ESA), l’Organisation indienne de recherche spatiale (ISRO) et la CNSA, tous avec des engins spatiaux en orbite autour de Mars, l’échange d’informations», l’agence a déclaré dans un communiqué officiel.

L'illustration imagine le premier vol de l'hélicoptère Ingenuity à la surface de Mars
Image de missions au sol sur la planète rouge.
Crédit: Nasa.

Les missions sur Mars sont: Tianwen-1, de Chine; Hope, des Émirats arabes unis; et Mars 2020 de la NASA, avec le rover Perseverance explorant le cratère martien Jezero, 40 km de diamètre et 500 m de profondeur. C’est l’endroit le plus susceptible de trouver des preuves de vie sur Mars, et Persévérance est équipée pour la détecter. Le rover Curiosity, que la NASA a lancé en 2011, est également en service, uniquement dans le cratère Gale.

Le vaisseau spatial chinois qui se trouve sur la planète rouge est composé d’un orbiteur qui tourne autour de la planète, capturant des images haute définition, en plus d’un module d’atterrissage et d’un rover qui devrait atterrir en mai, dans la région appelée Utopia Planitia, la plus grande cratère d’impact dans le système solaire, d’un diamètre de 3 300 km. Il n’est pas prêt à prélever des échantillons ou à détecter des vies, mais il obtiendra des informations telles que les couches géologiques, les dépôts de sel, les traces de glace et de lacs souterrains ainsi que des indicateurs d’activité biologique microbienne.

La plus simple des trois missions est Hope, une sonde en orbite pour étudier l’atmosphère et capturer des images haute résolution de l’ensemble du disque de la planète. Trois instruments observent comment les atomes neutres d’hydrogène et d’oxygène – des restes d’eau qui auraient autrefois été abondants sur le site – s’échappent dans l’espace. Il y a six autres orbiteurs en service: Mars Odyssey, MAVEN et Mars Reconnaissance Orbiter de la NASA; Mars Express et ExoMars Trace Gas Orbiter, de l’ESA (l’agence spatiale européenne); et Mars Orbiter Mission, de l’ISRO (Inde). Huit autres plus vieux des États-Unis et de Russie qui ont perdu la communication avec la Terre sont toujours là en tant que débris spatiaux.

Certaines données orbitales ont été demandées à la Chine pour calculer les risques de collision. L’Administration spatiale nationale de Chine a déclaré mercredi (31) qu’elle avait participé à une série de « réunions et communications de travail entre janvier et mars 2021 avec la NASA », l’agence spatiale américaine. L’objectif serait «d’échanger des données d’éphémérides pour assurer la sécurité du vol des vaisseaux spatiaux sur Mars».