Les restes d’une protoplanète peuvent être cachés à l’intérieur de la Terre

Les restes d'une protoplanète peuvent être cachés à l'intérieur de la Terre

L’une des théories pour expliquer la formation de la Lune dit qu’elle est le résultat de la collision entre la Terre et Theia, une protoplanète de la taille de Mars, il y a 4,5 milliards d’années. Les débris éjectés après la collision se seraient finalement rassemblés en orbite autour de la Terre et ont formé la Lune.

Lors de la collision, les noyaux des deux planètes auraient fusionné, ce qui expliquerait pourquoi le noyau terrestre est plus grand que prévu pour un objet de sa taille. Mais une nouvelle étude publiée dans la revue Science suggère qu’il y a plus à Theia parmi nous que nous ne le pensons. Deux «bulles» de roches chaudes de la taille d’un continent, situées dans le manteau terrestre sous l’Afrique et l’océan Pacifique, feraient partie du manteau de Theia.

Illustration de l'océan magma qui aurait couvert la surface de la Lune pendant 200 millions d'années après sa formation, à la suite de la collision entre la Terre et la protoplanète Theia
Illustration de l’océan de magma qui aurait recouvert la surface de la lune pendant 200 millions d’années après sa formation. Image: NASA

Les modèles développés par Qian Yuan, doctorant en géodynamique à l’Arizona State University (ASU, Arizona State University) et auteur de l’article, montrent que des roches de 1,5% à 3,5% plus denses que le manteau terrestre ne se mélangeraient pas avec les roches environnantes. Et une étude de 2019 suggère que le manteau de Theia était de 2% à 3,5% plus dense que celui de la Terre.

Selon la théorie de Yuan, les roches plus légères ont été éjectées dans l’espace, où elles ont formé la Lune, mais des parties du manteau de Theia riches en fer auraient plongé vers le noyau de la Terre, consolidant et formant les bulles énigmatiques. «Je pense que l’idée est complètement viable, jusqu’à ce que quelqu’un prouve le contraire», déclare Edward Garnero, un sismologue de l’ASU qui n’a pas participé à la recherche, dans une déclaration au magazine Science.

Si des morceaux de Theia sont enterrés dans le manteau terrestre, ils ne seront peut-être pas seuls. Avec l’apparition d’équipements et de techniques plus précis, les sismologues découvrent de plus en plus de «poches» de matériaux ultra-denses, de quelques centaines de kilomètres de large, au milieu du manteau terrestre.

Ils peuvent être les noyaux riches en fer d’autres planètes miniatures qui sont entrées en collision avec la Terre lors de leur formation. Dans ce cas, Theia ne serait qu’une « tombe » au milieu d’un « cimetière » planétaire.

La source: Science en direct