La rentrée du deuxième étage de la fusée Falcon 9 illumine le ciel aux USA

La rentrée du deuxième étage de la fusée Falcon 9 illumine le ciel aux USA

La rentrée d’un corps de fusée a illuminé le ciel du nord-ouest des États-Unis jeudi 25 mars. Vers 21 h, heure locale (1 h le 26, heure de Brasilia), les habitants de la région ont commencé à voir une série de boules de feu traverser le ciel, venant du sud-ouest vers le nord-est. Comme les objets étaient lents, beaucoup ont réussi à obtenir leur téléphone portable et à enregistrer le phénomène.

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Selon BRAMON, le réseau brésilien d’observation des météores, qui a analysé les images, il s’agit de la deuxième étape de la fusée Falcon 9 de SpaceX lancée le 4 mars de cette année, depuis le Kennedy Space Center, en Californie. Ce lancement a permis d’espacer le 17e groupe de 60 satellites de la Constellation Starlink, qui devrait fournir une connexion Internet par satellite pour toutes les régions de la planète.

Lancement de la fusée Space-X Falcon-9 au Centre spatial Kennedy - Crédits: Joel Kowsky / Nasa
Lancement de la fusée Space-X Falcon-9 au Centre spatial Kennedy – Crédits: Joel Kowsky / Nasa

Ce deuxième étage du Falcon-9 comporte certaines pièces capables de résister au processus de rentrée et peuvent atteindre le sol et, bien que les chances soient minimes, ces pièces peuvent causer des dommages. Pour cette raison, SpaceX a prévu une manœuvre de désorbite contrôlée. Il consiste essentiellement à activer les moteurs pour arrêter la fusée en orbite, la forçant à rentrer dans un endroit sûr. Le plan était d’effectuer cette manœuvre 2 heures et demie après le décollage (le 4), provoquant une rentrée au-dessus de l’océan Indien dans une zone préalablement calculée et correctement évacuée.

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Cependant, la manœuvre n’a pas fonctionné. Les observateurs satellites amateurs se sont rendu compte que l’objet restait en orbite même après l’heure prévue pour la rentrée. Après cela, les nouveaux paramètres orbitaux ont été calculés et la rentrée naturelle de la fusée devait avoir lieu à 23h07 le 25, à l’heure de Brasilia, au-dessus de l’océan Pacifique. La prévision a été faite par Joseph Remis, spécialiste des calculs de rentrée et avait une marge d’erreur de 3 heures.

Prévision de rentrée calculée pour 23:07 (02:07 temps universel) - Crédits: Joseph Remis
Prévision de rentrée calculée pour 23h07 (02h07 heure universelle) – Crédits: Joseph Remis

La rentrée du deuxième étage de la fusée Falcon-9 a fini par se produire à 1h du matin le 26 (dans la marge d’erreur) dans le nord de la côte ouest américaine. Les parties les plus résistantes doivent probablement être tombées près de la frontière canadienne, mais jusqu’à présent, aucun dommage n’a été signalé.

L'objet est passé sur le site exactement au même moment que le tournage - Source: satflare.com
L’objet est passé sur le site exactement au même moment que le tournage – Source: satflare.com

En vertu des traités internationaux, SpaceX, le propriétaire de la fusée, est responsable de la récupération des débris trouvés et d’indemniser les résidents en cas de dommages éventuels.