Une startup utilise des robots sous-marins pour créer « Google Earth à partir des océans »

Une startup utilise des robots sous-marins pour créer "Google Earth à partir des océans"

Avez-vous déjà imaginé pouvoir voir le fond de l’océan sans quitter votre maison, dans le meilleur style de Google Earth? C’est l’objectif de la startup Terradepth, en réalité, presque ça. Cette société utilisera des robots sous-marins pour cartographier et collecter des données sur l’océan.

L’idée est de créer un réseau similaire avec les satellites que nous voyons aujourd’hui, mais au lieu d’envoyer des images depuis l’espace, les robots enregistreront un autre endroit qui est également peu exploré, le fond marin.

Inutile de dire que les énormes défis pour rendre cela possible, puisque les robots sont des ordinateurs et que ce type d’électronique ne s’entend généralement pas très bien dans l’eau, imaginez 3000 mètres sous l’océan.

Pour faire fonctionner ces robots sous-marins, la société basée à Austin au Texas (USA) a installé un moteur diesel (pour l’instant). Dans le futur, l’idée est que le moteur puisse être alimenté par une cellule à hydrogène capable de se recharger en mer.

Robots sous-marins millionnaires

Étant donné que chaque équipement coûte une petite fortune, les scientifiques ont mis en place une série de capteurs pour identifier les anomalies dans le fonctionnement des ordinateurs.

Image: Terradepth

Chaque fois qu’un problème est identifié, ils remontent à la surface et envoient les données directement aux opérateurs, qui, sur cette base, décident de la marche à suivre. En réalité, même s’ils fonctionnent normalement, ils doivent remonter au moins une fois tous les trois jours pour «respirer».

Les sous-marins, qui mesurent 9 mètres de long, ont besoin d’oxygène pour alimenter le cycle de combustion qui fait avancer les véhicules. L’idée est que les appareils fonctionnent par paires. Pendant que l’un descend au film, l’autre monte pour envoyer les données et ainsi de suite.

À propos des coûts, Joe Wolfel et Judson Kauffman, fondateurs du projet, disent qu’ils ont l’intention de réduire jusqu’à 1 million de dollars US les coûts de chaque équipement avec le modèle adopté, qui varie de 5 millions à 10 millions de dollars US. .

Le fait qu’il n’y ait pas d’humain dans la cabine permet de garder les sous-marins robots dans l’eau plus longtemps. «Nous n’avons pas l’intention d’éliminer l’humain, mais nous pouvons réduire la charge cognitive humaine», déclare Wolfel.

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L’intelligence artificielle aide également à cartographier le fond de l’océan. Au lieu que quelqu’un passe des heures et des heures à regarder des images, l’ordinateur identifie le contenu intéressant, comme les caractéristiques topographiques et les objets immergés, et met en évidence cette partie. Il y a toujours l’intention d’ajouter encore plus de capteurs pour capturer les informations biologiques de l’environnement.

«Un jour, nous nous sommes regardés et nous nous sommes dit:« Pourquoi personne ne prend ce type de technologie moderne au fond de la mer aussi? », Déclare Kauffman. « Ce sera comme un Google Earth des océans », a-t-il ajouté.

Des robots sous-marins sont actuellement testés au fond des lacs du Texas. La prochaine étape consiste à transporter l’équipement dans le golfe du Mexique. La startup a obtenu un financement de 8 millions de dollars et devrait bientôt rechercher de nouveaux partenaires.

Via Stacey sur Iot