Ingenuity effectuera son premier vol sur Mars à la mi-avril

Ingenuity effectuera son premier vol sur Mars à la mi-avril

La NASA prévoit d’effectuer le premier vol d’un avion sur une autre planète à partir du 8 avril. L’estimation du décollage de l’hélicoptère Ingenuity, actuellement à la surface de Mars, a été rapportée par l’agence spatiale américaine lors d’une conférence de presse mardi après-midi.

L’hélicoptère est actuellement transporté vers «l’aérodrome» choisi par l’agence à bord du rover Perseverance. Une fois que vous êtes en plein milieu du site, une zone de 10 mètres sur 10 au nord du site d’atterrissage du rover, le processus «d’atterrissage» commence, ce qui n’a jamais été tenté auparavant.

« Une fois que nous avons commencé à atterrir, il n’y a pas de retour en arrière », a déclaré Farah Alibay, responsable de l’intégration de l’hélicoptère avec Perseverance. «Toutes les activités sont soigneusement coordonnées, irréversibles et dépendent les unes des autres. S’il y a le moindre signe que quelque chose ne se passe pas comme prévu, nous pouvons décider d’attendre un soleil (nom donné au jour martien) ou plus jusqu’à ce que nous ayons une meilleure idée de ce qui se passe ».

L’ensemble du débarquement prendra six soleils (équivalent à six jours et quatre heures sur Terre), à ​​commencer par l’ouverture du mécanisme qui maintient l’hélicoptère fermement attaché au «ventre» du rover depuis l’atterrissage.

À la fin du processus, l’équipe disposera de 30 soleils pour effectuer toutes les vérifications avant vol et les cinq vols prévus. Le premier doit être simple: un décollage vertical, une montée à 3 mètres d’altitude, 30 secondes en vol stationnaire et un atterrissage.

A partir du moment où vous êtes déconnecté de Perseverance, Ingenuity fonctionnera de manière autonome et sera alimenté par des panneaux solaires intégrés. Si l’hélicoptère parvient à survivre à la première nuit martienne, l’équipe fera «tout son possible» pour assurer le succès du vol.

« Ingenuity est un test d’ingénierie expérimentale – nous voulons voir si nous pouvons voler sur Mars », a déclaré MiMi Aung, chef de projet pour Ingenuity au JPL. «Il n’y a pas d’instruments scientifiques à bord et pas d’objectifs pour obtenir des informations scientifiques. Nous sommes convaincus que toutes les données d’ingénierie que nous voulons obtenir sur la surface de Mars et au-dessus peuvent être obtenues dans cette fenêtre de 30 soleils ».

L’équipe compare le vol d’Ingenuity au premier vol des frères Wright, qui aux USA sont considérés comme les parents de l’aviation, le 17 décembre 1903. Pour renforcer la connexion, Ingenuity emporte avec elle, enveloppée dans un câble, un morceau de toile utilisée pour recouvrir le «Wright Flyer», avion qui a réalisé l’exploit.

Ce n’est pas la première fois qu’un artefact de l’histoire de l’aviation entre dans l’espace. Un autre morceau de toile Wright Flyer, ainsi qu’un éclat de bois utilisé pour soutenir l’une des ailes, ont été emmenés sur la Lune puis sont retournés sur Terre lors de la mission Apollo 11 en 1969.

La source: Nasa