Nettoyer l’orbite terrestre à l’aide d’aimants? Les Japonais veulent montrer que c’est possible

Astroscale mostra satélites da missão ELSA-d

Après avoir échoué à atteindre l’orbite terrestre lors du lancement en 2017 d’un micro satellite conçu pour collecter des débris dans l’espace, Astroscale, une startup fondée en 2013, a pu envoyer des satellites appelés «serveur» et «client» à l’aide d’une fusée Soyouz, qui a décollé ce dimanche (21) du Kazakhstan transportant 38 satellites commerciaux de 18 pays.

Le but de la mission ELSA-d est de nettoyer l’orbite de la Terre à l’aide d’une plaque ferromagnétique sur le satellite «serveur», qui se rendra aux endroits où le «client» identifie les résidus.

La vidéo explique le projet:

Comme on estime que l’espace contient plus de 9 000 tonnes de déchets, des débris satellites aux vis, il est impossible pour le projet Astroscale de réussir à 100% au cours des six mois d’exploitation. Après cela, l’équipement reviendra sur Terre et sera brûlé avec les ordures.

La mission sera contrôlée par le centre Astroscale à Harwell, au Royaume-Uni. La startup a également été embauchée en tant que partenaire de Jaxa sur la première mission de retrait de débris orbitaux de l’agence spatiale japonaise, qui vise à être la première au monde à retirer un grand nombre d’objets de l’orbite terrestre.

Astroscale montre les satellites de la mission ELSA-d
Astroscale montre les satellites de la mission ELSA-d. Crédits: Astroscale

Décharger en orbite de la terre

Avec les satellites lancés sur l’orbite terrestre depuis 1957, il est facile d’imaginer la quantité de déchets que nous avons dans l’espace autour de notre planète.

Ces débris, principalement des morceaux de vaisseaux spatiaux, des parties de fusées et de satellites qui ne sont plus utilisés, sont déjà considérés comme un problème sérieux par les agences spatiales, car ils représentent un risque élevé de collision et peuvent atteindre des vitesses allant jusqu’à 29 000 km / h.

Cependant, il existe déjà aujourd’hui des projets qui consistent à envoyer des missions dans l’espace pour collecter une partie de ces débris, certains matériaux coûteux utilisés dans la construction de fusées et de satellites, pour les réutiliser ici sur Terre.

Source: Techcrunch