Des scientifiques découvrent un vortex polaire « monstrueux » dans l’atmosphère de Jupiter

Des scientifiques découvrent un vortex polaire "monstrueux" dans l'atmosphère de Jupiter

Une équipe internationale de planétologues dirigée par Thibault Cavalié, du Laboratoire d’Astrophysique de Bordeaux, en France, a pu mesurer la vitesse des vents sous la couche nuageuse supérieure dans l’atmosphère de Jupiter. Et les résultats vont à l’encontre de ce qui était attendu.

À l’aide du télescope Atacama Large Millimeter / submillimeter Array (Alma) à Alma, Cavalié et son équipe ont détecté des tourbillons au pôle sud de la planète, sous l’aurore sud, se déplaçant à une vitesse de 1440 km / h, cinq fois la vitesse du ouragans puissants sur Terre.

Ces vents forment un «immense anticyclone avec trois à quatre fois le diamètre de la Terre et une extension verticale de 900 km», précise Cavalié. «C’est unique dans le système solaire», ajoute-t-il, décrivant le phénomène comme un «monstre météorologique unique».

Le vortex polaire est deux fois plus rapide que les vents au sommet de la couche nuageuse sur Jupiter, contredisant l’hypothèse précédente selon laquelle plus l’atmosphère est profonde, plus les vents seraient lents.

La découverte a été rendue possible par Alma et la comète Shoemaker-Levy 9, qui est entrée en collision avec Jupiter en 1994. Cette collision a introduit des molécules d’un gaz, le cyanure d’hydrogène, dans l’atmosphère de la planète, qui peuvent être détectées aujourd’hui. Cela a permis aux chercheurs de regarder à travers la couche nuageuse au sommet de l’atmosphère, qui est normalement invisible pour nos instruments.

Les scientifiques ont mesuré de minuscules variations du rayonnement émis par les molécules lorsqu’elles sont emportées par les vents. « Nous avons pu déduire la vitesse des vents de la même manière que quelqu’un est capable de déduire la vitesse d’un train en modifiant la fréquence de son sifflet », a déclaré Vincent Hue, spécialiste des planètes au Southwest Research Institute de San Antonio. , Texas.

Bien que rapide, le vortex polaire sur Jupiter n’a pas les vents les plus rapides de la planète. Dans une couche encore plus haute de l’atmosphère, appelée Ionosphère, il y a des vents à vitesse supersonique, de 1 ou 2 kilomètres par seconde, entre 3 600 et 7 200 km / h », explique Cavalié.

La source: Gizmodo