La NASA et Blue Origin signent un accord pour simuler la gravité lunaire

La NASA et Blue Origin signent un accord pour simuler la gravité lunaire

La NASA a signé un accord avec Blue Origin, une société aérospatiale fondée par Jeff Bezos, PDG d’Amazon, pour utiliser la fusée New Shepard pour simuler la gravité lunaire dans des expériences en orbite terrestre. La technologie sera cruciale pour le succès du programme Artemis, qui vise à ramener les humains sur la Lune dès 2024.

Actuellement, la NASA peut simuler la gravité lunaire dans des vols paraboliques et dans des centrifugeuses dans des véhicules suborbitaux. Mais ces méthodes ne fournissent que quelques secondes d’exposition à la gravité lunaire à la fois ou limitent la taille de la charge utile, forçant la NASA à explorer des options avec une durée et une capacité plus longues. Le nouveau système proposé par Blue Origin, qui devrait être disponible d’ici la fin de 2022, répond à ce besoin.

Les mises à niveau du New Shepard permettront au véhicule d’utiliser son système de contrôle de réaction pour faire tourner une capsule avec des expériences. En conséquence, la capsule entière agit essentiellement comme une grande centrifugeuse pour créer des environnements de gravité artificielle pour les charges.

Décollage d'une nouvelle fusée Shepard depuis la base Blue Origin dans l'ouest du Texas
Blue Origin a déjà fait 13 sorties réussies de New Shepard. L’une des fusées, la NS 3, a été réutilisée sept fois. Image: Origine bleue

Il est possible de simuler différentes conditions de gravité en contrôlant la vitesse de rotation de la capsule. Le premier vol de Blue Origin avec ce système visera 11 tours par minute pour fournir plus de deux minutes de gravité lunaire continue.

La simulation de la gravité lunaire permettra à la NASA de tester et de diminuer le risque d’innovations critiques pour atteindre les objectifs du programme Artemis, ainsi que l’exploration de la surface lunaire et les applications commerciales liées à la Lune.

« La NASA est heureuse d’être parmi les premiers clients à profiter de cette nouvelle capacité », a déclaré Christopher Baker, directeur du programme Flight Opportunities au siège de la NASA à Washington.

«L’un des défis constants de la vie et du travail dans l’espace est de réduire la gravité. De nombreux systèmes conçus pour être utilisés sur Terre ne fonctionnent tout simplement pas de la même manière ailleurs. Un large éventail d’outils dont nous avons besoin pour la Lune et Mars peuvent bénéficier des tests de gravité partielle, y compris des technologies d’utilisation des ressources in situ, de l’exploitation minière de régolithes et des systèmes de contrôle environnemental et de maintien de la vie », a-t-il déclaré.

«L’humanité rêve de la gravité artificielle depuis les premiers jours du vol spatial», a déclaré Erika Wagner, PhD, directrice des charges utiles chez New Shepard chez Blue Origin. « C’est passionnant de s’associer à la NASA pour créer cette capacité unique d’explorer la science et la technologie dont nous aurons besoin pour l’exploration spatiale humaine future. »

La source: Nasa