La Chine lance avec succès la fusée Long March 7A

La Chine lance avec succès la fusée Long March 7A

La Chine a réussi à faire de ce jeudi (11) le premier lancement réussi d’un Long March 7A. La fusée a quitté le centre de lancement de satellites de Wenchang à 14h51 (GMT), et le succès de la mission a été annoncé 40 minutes plus tard par China Aerospace Science and Technology Corp (CASC), la société responsable de sa construction.

À bord se trouvait le satellite Shiyan-9 («Expérience 9»), développé par la China Academy of Space Technology (CAST), une filiale de CASC. Selon l’entreprise, le satellite sera utilisé pour «vérifier et tester» en orbite les nouvelles technologies liées à la surveillance de l’environnement dans l’espace.

Le Long March 7A est une variante du Long March 7, qui a déjà volé deux fois et a été créé pour mettre en orbite des composants de la future station spatiale chinoise. La principale différence est un troisième étage, adapté des composants Long March 3B, qui permet de placer des charges allant jusqu’à 7 tonnes sur une orbite de transfert géostationnaire (GTO).

La fusée remplacera le Long March 3B, qui peut transporter jusqu’à 5,5 tonnes. En plus de la plus grande capacité de charge, le Long March 7A utilise un mélange de kérosène et d’oxygène liquide (kerolox) dans le cœur et d’hydrogène et d’oxygène liquide (hydrolox) dans le troisième étage comme carburant, tous deux beaucoup plus sûrs que ceux utilisés dans les fusées précédentes. .

En revanche, Long March 3B utilise des carburants hypergoliques, tels que le tétroxyde d’azote (N2O4) et la diméthylhydrazine asymétrique (UDMH), qui sont toxiques, corrosifs et cancérigènes.

Un autre avantage de la nouvelle fusée est la trajectoire de vol: le Long March 3B est lancé depuis Xichang, dans la province du Sichuan, et son premier étage peut tomber dans des zones peuplées. Le Long March 7B part du port spatial de Wenchang, sur la côte, et sa trajectoire survole l’océan, éliminant le risque causé par une éventuelle chute de débris.

La première tentative de lancement d’un Long March 7A, en mars 2020, s’est soldée par une catastrophe lorsque le véhicule a explosé peu de temps après la séparation entre le premier et le deuxième étage. Le gouvernement chinois n’a jamais révélé la raison de l’explosion, mais on suppose qu’elle a été causée par un échec de la pressurisation.

La CASC prévoit de réaliser 3 à 5 lancements longs du 7A mars par an jusqu’en 2025. Selon la China Academy of Launch Vehicle Technology (CALT), en plus des missions en orbite terrestre, il peut également être utilisé pour des missions en orbite lunaire et spatiales.

La source: Nouvelles de l’espace