La persévérance commence sa mission scientifique sur Mars

La persévérance commence sa mission scientifique sur Mars

Moins de 30 jours après son atterrissage, le rover Perseverance a commencé sa mission scientifique d’exploration de la planète. L’agence spatiale américaine (NASA) a annoncé mercredi (10) avoir reçu les premières images de la SuperCam sur Terre.

Installée au sommet d’un mât dans le robot, la SuperCam peut effectuer cinq types d’analyses pour étudier la géologie de Mars et aider les scientifiques à choisir les roches que le véhicule doit étudier dans sa recherche de signes de vie microbienne ancienne.

La SuperCam a été développée conjointement par le Laboratoire National de Los Alamos (LANL) au Nouveau-Mexique et un consortium de laboratoires de recherche français sous la supervision du Centre National d’Etudes Spatiales (CNES).

«C’est incroyable de voir SuperCam fonctionner si bien sur Mars», a déclaré Roger Wiens, chercheur principal de l’équipement au Laboratoire national de Los Alamos au Nouveau-Mexique. «Lorsque nous avons rêvé pour la première fois de cet instrument il y a huit ans, nous avions peur d’être trop ambitieux. Maintenant, elle travaille parfaitement là-haut. « 

L’équipe SuperCam a reçu les premiers ensembles de données du capteur visible et infrarouge (VISIR) de l’instrument, ainsi que de son spectromètre Raman. VISIR utilise la lumière du soleil reflétée dans les roches et les sédiments pour étudier sa teneur en minéraux.

"Target" installé dans Perseverance pour tester l
«Target» installé dans Perseverance pour tester l’étalonnage de la Supercam. Image: NASA

La persévérance enregistre le son laser sur Mars

VISIR complète le spectromètre Raman, qui utilise un faisceau laser vert pour analyser les liaisons chimiques dans un échantillon et déterminer quels éléments sont présents.

Parmi les données livrées par Perseverance au centre d’opérations de l’Agence spatiale française à Toulouse figurent les premiers sons de tir laser sur une autre planète. Voici les «clics» répétés qui peuvent être entendus dans l’enregistrement ci-dessous:

Les clics sont le son du laser vert tiré du spectromètre Raman contre des roches à la surface de Mars. Source: NASA

« C’est la première fois qu’un instrument utilise la spectroscopie Raman ailleurs que sur Terre! », A déclaré Olivier Beyssac, directeur de recherche au CNRS à l’Institut de Minéralogie, Physique des Matériaux et Cosmochimie à Paris.

« Cette technique jouera un rôle crucial dans la caractérisation des minéraux pour mieux comprendre les conditions géologiques dans lesquelles ils se sont formés et pour détecter les molécules organiques et minérales qui auraient pu être formées par des organismes vivants. »

«Je tiens à adresser mes sincères remerciements et félicitations à nos partenaires internationaux du CNES et à l’équipe SuperCam pour avoir participé à cet important voyage avec nous», a déclaré Thomas Zurbuchen, administrateur scientifique associé au siège de la NASA à Washington.

La source: Nasa